从体育文化差异巨大的佛罗里达到上海,从风头十足的 NFL 职业球员到幕后耕耘的橄榄球教练,Ricky Jones 的人生弧线亦如橄榄球划出的抛物线,被抛起、达到至高点、回落,再一次被抛起,循环往复。

橄榄球运动为 Ricky Jones 的人生开启一扇又一扇的大门,每一扇门背后的故事不尽相同,有惊喜馈赠、也有失望挫败,然而,Ricky 在他所热爱的橄榄球运动中,找到了「不败」的真谛,那就是在人生的任何时刻,都不放弃自己,永远相信自己并不断前行,即使是面对严重的伤病,抑或是来自全世界对自己的怀疑。


不久前,国际奥委会宣布腰旗橄榄球成为 2028 年洛杉矶奥运会新增项目之一,这也意味着近年来这项在国内人气高涨的新兴运动将迎来新的发展和机遇。作为在中国推广橄榄球运动并担任腰旗橄榄球教练的 Ricky 而言,无疑是人生的又一个契机,宛如重新被抛出的橄榄球,等待它的至高点的到来。

Ricky 和他在这项运动中结识的两位朋友 Delu 和 Emma,将在此向我们讲述橄榄球这项运动的魅力——它其中蕴含的无限能量和它背后的「不败」精神。




在我出生后的第一张照片中

手里就已经握着橄榄球了
– Ricky Jones



请先和大家介绍一下自己?


我是 Ricky Jones Jr.,来自美国佛罗里达州。目前我定居上海,在中国不同地方执教,主要项目是橄榄球,还有其他运动项目,我正在努力推广橄榄球运动。

至于合作是从什么时候开始准备的,我已经不记得了哈哈…应该是这 1-2 年之间的事情,但因为疫情,合作事宜也不断在延后。


你是从什么时候开始接触美式橄榄球这项运动的?


我来自一个体育世家。我觉得在我出生后的第一张照片中,我手里就已经握着橄榄球了。

从我爸爸、叔叔,到我更年长的堂兄,他们都参与了橄榄球运动。可以说,我的整个生命都和橄榄球有关。但我开始真正意思上玩橄榄球是我 4 岁的时候,我拿着橄榄球和其他人一起玩。

在橄榄球领域,我取得了很多成就。这也给我带来了许多,当然,有许多赢和输的经历。我觉得其中最大的一项成就就是让我获得印第安纳大学的全额奖学金。这意味着我无需支付学费就能接受教育。我认为这是最大的成就,因为我并不是来自一个很富裕的家庭。我能上大学毕业,这让我进入到了一个更高的层次。我能够凭借自己所接受的教育和在橄榄球上的经历环游世界。这也让我来到了这里,来到中国。


可以聊聊最近你在中国做的事情吗?


我现在在上海狼队。我在全国各地与他们一起进行大量的教练工作,我们到处旅行。目前我们正在进行一项非常重要的工作,中国青少年橄榄球联赛已经启动,该赛事面向各个年龄段。我们年龄最小的球员可能只有 8 岁,其他年龄一直延伸到高中阶段。我们在全中国推广橄榄球运动,让每个人都了解并准备好参与到腰旗橄榄球和奥运会中,传递我们对这项运动的热爱以及它无限的能量。


每个人都在争夺一个位置,每个人都在竞争
你总是想成为那个头号人物
– Ricky Jones



你是怎么进入到 NFL 的?


在印第安纳大学毕业后,每个人似乎都有机会进入 NFL,但这并不意味着你一定能在 NFL 打球,你有的只是一个机会。

我曾试训过很多不同的球队。新奥尔良圣徒队是其中一个给予我真正机会参加训练并在他们训练营里待过的球队。起初一切进展顺利,但后来出现了波折,事情有了起伏,脚踝受伤和其他一些事情终结了那段职业生涯。

但是那段时光我过得很精彩,遇到了一些了不起的人,有些是当时家喻户晓的超级明星,这段经历让我的职业生涯提升到了一个新的水平。


NFL 职业球员是一个什么样的角色?


我从小就梦想着能成为 NFL 球员,但当我真正进入那个圈子后,即便我觉得这是属于我的地方,我也意识到事实远比我想象的要困难,这不是一份轻松的工作。因为每一天,你都必须为保住自己的工作而奋斗,你醒来可能就失业了,不知道接下来会怎样。

那可是非常有压力的工作,当然也是一份了不起的工作。每个人都在争夺一个位置,每个人都在竞争,你总是想成为那个头号人物。你可以想象一下,在整个世界范围内你要确保自己是最出色的人。你可能在高中是个头号人物,在大学里也是,但是在 NFL,那里可都是全球最顶尖的人。除了这些令人困扰的部分,我还是很享受在那里的时光的。


请谈谈你的 NFL 生涯里经历过的挫折或者高光时刻。


挫折总是伴随着我的成长。有时候你迈进了两步,但可能因为某些事情你反而倒退了三步。我在大一时就曾经脚踝骨折,因此进入 NFL 时,我的情况成了他们需要担心的问题。在训练营期间我又一次受伤了,这导致了后来对我而言一个很大的挫折。最终我被放弃了,但我不得不重新振作,坚持努力和奋斗,坚信自己属于那里,直到大概在 2018 年,我才觉得也许是时候面对现实了。

2019 年,我得到了一个来到中国的机会,有人打电话给我说,「嘿,你还想继续打橄榄球吗?」 我依然相信自己,于是我来到了中国,让我我得以继续前行。


一旦你停止相信自己
就会被击败
– Ricky Jones



你如何理解「不败」?


「不败」这个词总是与周围的文化相关联,你不能停止相信自己,即使全世界都对你产生怀疑。我认为最大的斗争,来自于自己,是自己与自己的较量,你要相信自己,然后才能继续前行。

每一天都是一场较量,与自己的较量、与现实世界的较量、同周围发生的事情之间的较量。一旦你停止相信自己,就会被击败,那时候生活中的一切都会分崩离析。因此你必须有一种拼搏的精神,我认为「不败」就是相信自己,充满拼搏精神,每天准备好全力以赴地奋斗。


美国的体育文化和中国有很大的不同吗?


有很大的差异。我在这里看到了一些变化,但仍然存在着很大的差异。体育、电影在美国是非常发达的娱乐项目,这些东西在我成长过程中扮演着非常重要的位置。我们有自己喜爱的橄榄球队,家人也有各自支持的球队,我们常常围绕体育赛事来联络感情。我觉得中国在这方面有些不同,人们可能用不同的方式来联络感情。

虽然现在在中国,体育也成为了一种人与人相互连接的方式,但相比美国,它还没有那么大的影响力,但我看到了这种发展趋势。尤其是像篮球这样的运动,它已经在不断发展中。我觉得橄榄球也在发展,但成绩还没有那么巨大,但它正在持续发展中。


有时你可能会漏接球,或者跑错路线,或者错过一个阻挡
但我们总会有下一个比赛
– Ricky Jones



你觉得美式橄榄球和腰旗橄榄球的相似点在哪里?


美式橄榄球和腰旗橄榄球非常相似,腰旗橄榄球是美式橄榄球的低级版本。腰旗橄榄球最初是更安全的版本。它去掉了接触,没有上肢抱摔、推搡或碰撞到地面的动作。

因此,你会看到很多身材较小的球员能够在这项运动中展现出很出色的技巧。这项运动中也能看到很多传球、接球和敏捷的奔跑。我认为腰旗橄榄球和美式橄榄球的关系是渐进的。你可以从接触较少的腰旗橄榄球开始,了解基本规则,然后再过渡到美式橄榄球。两者是相辅相成的。


可以给我们介绍一些腰旗橄榄球的基本动作么?


在腰旗橄榄球中,我们使用的是被称为“腰旗”的黑色腰带。你把它系在腰间,然后进行拉扯。这种装备只在腰旗橄榄球中出现,美式橄榄球中是没有的。这是一种安全的方式,因为腰旗橄榄球中没有任何正面的身体接触。拉扯腰旗是基本动作。运动中有进攻和防守,还有很多传球。所以它非常非常类似于美式橄榄球,只是去掉了体能对抗的部分。

另外,这一运动参与人数较少,只有 5 个球员,可以在 5 到 7 个球员之间。而在美式橄榄球中,通常有有 11 到 28 个球员。这个运动让每个人都能参与其中,你不需要非常强壮或非常快速,你甚至可以跟朋友们在后院打腰旗橄榄球。


通过橄榄球你有没有认识一些新的朋友?


在中国,我通过橄榄球结识了许多新朋友。这也是我喜欢体育的原因之一,它能把人们聚集在一起,打造团结的社区。比如我的好朋友 Delu、Emma,都是通过打橄榄球认识的,因为一起打球,让我们有了一种独特的联结。


能告诉我们更多你的经验教给你的人生教训吗?


对于我们接球手来说,有时你可能会漏接球,或者跑错路线,或者错过一个阻挡,但我们总会有下一个比赛。永远要继续前进,永远要在橄榄球运动中保持这种态度。但这不仅仅关乎橄榄球。这也是生活,如果生活中发生了什么,你可能早上起来车坏了或者迟到了,没关系,继续前进,不要停下来。


他在场上的感觉就是那样,就是很灵动很快
So fast!
– Delu



场上作为对手时,Ricky 给你什么样的感受?


他给我最大的印象就是他太快了。你有没有看过动物世界?就是有一只狮子去捕捉一只正在喝水的羚羊,那个羚羊一个晃动直接把那个狮子晃飞了,他在场上的感觉就是那样,就是很灵动很快,So fast!


你从 Ricky 身上以及橄榄球这个运动中学到了些什么?


我之前听说 Ricky 遇到过一些膝盖伤病,好像他没有半月板,这是一个很严重的伤病,但是他还是选择坚持训练,坚持打球。


橄榄球教会我们的是精神上要强硬,就算遇到一些伤病或者其他,也不要去害怕,学会与伤病共存,把它当成朋友一样。


你是怎么认识 Ricky Jones 的?


玩这个运动,现在国内橄榄球圈应该没有人不认识他。我认识他也是通过我们泰坦的球员,然后介绍说这是一个以前打过 NFL 的球员,这个背书就是牛逼闪闪的,就谁看到他都会说哇塞好厉害。


与 Ricky 之间最难忘的一场比赛是什么时候?


2023 年过年之前的一场比赛,冠亚军决赛蛮焦灼的,他把我从空中啪这样撞下来,我那一刻觉得自己被他撞碎了,硬生生的拍在地上。这个时候就意识到身体素质相差很多,因为我作为女生,在国内跟男生打球都是没有问题的,但是那次 Ricky 让我第一次感觉到了差距,非常难忘。


你觉得腰旗橄榄球有没有它独特的一些乐趣?


男女老少都可以玩,大家的运动水平在同一起跑线上的话,就可以玩得很开心,它更应该被称作大众体育,可以让大众最先了解到橄榄球这个项目。

现在我们有很多玩美式橄榄球的男生都是因为先来玩腰旗,然后发现我想要尝试一个更高强度的、对运动能力要求更强的一个运动,然后他们就去打美式橄榄球去了。

关键还有一点,它是个团队运动,你要找到你合适你的小伙伴一起玩,这真的很关键,因为它是个团队运动。


橄榄球这项运动,再一次为 Ricky 重启人生。这位前 NFL 职业球员或许从未想过,自己可以在距离美国千里之外、有种不同体育文化的国度,建立自己的社群、获得与当年身处 NFL 一样的身份归属感。

NFL 职业球员这样的光环或许早已褪去,但橄榄球这项运动教给他的「不败」精神却是历久弥新,因为无论身处何处,无论自己置于哪种处境,Ricky Jones 永远都知道只要相信自己,继续前行,就能赢得人生的下一场比赛!

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