就在几天前,UNION 官方发布了与 Jordan Brand 最新打造的「Tent & Trail」系列,也算是正式揭开了双方又一个合作企划的面纱,正如人们之前所期待的那样——两款全新配色的 Air Jordan IV 终于登场。

不过与以往不同的是,这一次的合作主要是为了庆祝 UNION LA 创立 30 周年而诞生。3 个月前,UNION LA 官方社交媒体账号首次宣布了这一消息,伴随这样一个重要契机,还将带来重磅企划。没多久之后,整个「UNION30YEAR」系列公布,随之而来的还有更多惊喜,合作对象中不乏一些你耳熟能详的品牌,而 Jordan Brand 只是其中之一罢了…

显然易见的是,此次 UNION LA 的 30 周年企划还有更多值得你关注的东西,与此同时这家真正能够被称之为 OG 的传奇店铺,也终于迎来了又一个里程碑式的时间节点。可能对于很多年轻群体来说,对它的了解还并不多,但实际上除了如今人气颇高的合作之外,UNION 还有着诸多你会感兴趣的历史和故事,以至于把它称作「美国街头文化的发源地」,一点也不为过…




作为圈中 OG,UNION LA
不止有 Air Jordan 联名值得关注

UNION LA x Jordan Brand「Tent & Trail」 | Via UNION LA

尽管 UNION LA 已经诞生 30 年,但对于很多年轻群体来说,很多人都是通过其与 Jordan Brand 的合作开始关注到它。从 2018 年的 Air Jordan I 到 2020 年的 Air Jordan IV,两个系列都凭借独特的设计收获了不小的成功,无论是二级市场的炒价还是口碑,都为人们留下了深刻印象,这也是如今这一合作备受期待的主要原因。

UNION LA x Air Jordan I | Via UNION LA

不过除了这一合作外,实际上 UNION LA 一直都保持着稳定的「产出」,单单从此次的「UNION30YEAR」企划,就足以看出它在圈中的影响力,所以让我们先来看看,其中都有哪些品牌和单位:

阵容足够有排面? | Via UNION LA

作为一家店铺,UNION LA 早在这 30 年的历程中,积累下了不少合作伙伴,可以看到从主打机能的 ACRONYM® 到街头风格的 NOAH;从元老 Stüssy 到新生代的 CPFM;从冷门的 Born x Raised 到大热的 ESSENTIALS,此次企划的合作对象囊括了不同风格和定位的诸多品牌,阵容足够有排面。

已经释出的 Awake NY 和 NOAH 联名系列 | Via UNION LA

而除了不同的合作系列之外,UNION LA 还带来了「PHOTO BOOTH EDITORIAL」企划,你可以把它当作一组特别呈现的 Look,这些模特有店铺的店员、亲友、消费者,以及如同 Luka Sabbat、Dr.Woo、Salehe Bembury 等等一众圈内的熟面孔,以此来共同庆祝这家店铺走过的 30 个年头。

这还只是其中的一部分… | Via UNION LA

不止卖产品,以店铺为核心建立社群一直是 UNION LA 坚持的原则,事实也的确如此,这家店铺很大程度上就如同 International Stüssy Tribe 一样,串联起了许多人物、品牌和圈层。举个最简单的例子:在 UNION LA x NOAH 联名系列释出时,Brendon Babenzien 除了在社交媒体上表示祝贺之外,还透露了一个许多人不了解的小故事:实际上 Brendon 和另一位品牌主理人,也就是她的妻子 Estelle Bailey-Babenzien,最初正是通过 UNION LA 的店主 Chris Gibbs 相识并相爱的。

Brendon Babenzien 通过 NOAH 官网账号表示祝贺 | Via @noahclothing

「这种联系使得 UNION LA x NOAH 系列成为我们迄今为止最私人的合作之一,毫无疑问,UNION 与 NOAH 有着真正意义上如同家庭一般的关系。」——Brendon Babenzien

事实上不止如此,UNION 从诞生到如今,还有着诸多值得你了解的历史和故事,比如它的创始人是大名鼎鼎的 Supreme 主理人 James Jebbia,除此之外还与 Stüssy 有着不一般的关系…



为什么说 UNION 是美国街头服饰的发源地?


Via UNION LA

我们需要从 UNION 的起源开始说起。很多人都知道,实际上在洛杉矶店铺 UNION LA 之前,于 1989 年在纽约 SOHO 区开业的 UNION NY 才是这家店铺最早的起点,可惜它在 2010 年已经宣布结业。

当时纽约店铺的店面 | Via UNION LA

正如上面所提到的,UNION 最早由 Supreme 主理人 James Jebbia 和当时的合作伙伴 Mary Ann Fusco 创立。在那个年代,甚至还没有「streetwear」这样的说法,在缺少经验和借鉴对象的情况下,两人只能凭借一些曾经在其他店铺工作过的经验,以冲浪运动为出发点的 Stüssy 和一些英国、美国当地的品牌为核心,打造了一家在当时并不常见街头风格店铺。

身穿 Stüssy 的 James Jebbia 旧照 | Via Complex

「店里有很多酷炫的年轻品牌,那是一家非常英式的店铺,每天放着 hip-hop 音乐,年轻而叛逆」,James Jebbia 回忆道。

不过正是因为店内有着许多其他地方买不到的东西,UNION 在短时间内通过口碑扩散,在那个连网络都不普及的时代,成为了美国街头文化的起始点。可以说,UNION 比任何地方都更早地定义了街头风格。这里除了售卖了早期的街头品牌外,也聚集了很多象征着当时纽约街头场景的人物,Eddie Cruz 就是其中之一,他是店铺最初的核心人物之一,同时也是 UNDEFEATED 的品牌创始人。

Eddie Cruz | Via UNDEFEATED

正是 Eddie Cruz 将 UNION 从纽约带到了洛杉矶,不过在 UNION LA 真正诞生之前,最初的店铺是与 Stüssy 合作开放,名为「THE STÜSSY UNION」,店内一边摆放着 Stüssy 的产品,另一边则是 UNION 原本售卖的其他品牌。开放这样一家合作店铺的原因,来自于 Shawn Stussy 与 James Jebbia 的交好,UNION 是美国最先销售 Stüssy 的店铺,后者的首家旗舰店也是在 James Jebbia 的帮助下开设。

Via UNION LA

后在 1991 年,THE STÜSSY UNION 才正式拆分为 Stüssy 的独立店铺和 UNION LA,Eddie Cruz 正是当时的主理人,也是在同一时期与 James Bond 一起创立了 UNDEFEATED。

当年的 UNION LA | Via UNION LA

而说到如今 UNION LA 的主理人 Chris Gibbs,是通过现在的妻子 Beth Gibbs 与 James Jebbia 相识,他在 1996 年开始进入 UNION NY 工作,原本只负责店铺产品的陈列和销售等工作,但凭借其品味和才智,2003 年来到 LA 店作为买手帮助 Eddie Cruz 经营店铺,并在后来从其手中完全接手店铺,并经营至今。

Chris Gibbs 与 Beth Gibbs | Via KCRW

「这家店的魅力之一是它能够随着时尚和零售业的每一个新时代而改变,UNION 已经有很多次的迭代。」,Chris Gibbs 说道。

事实的确是这样,随着店铺本身的更新和迭代,它也经历了从街头文化萌芽到后期不断转变的各个时期。从 90 年代最先出现的英国街头品牌,到千禧年期间逐渐流行起来的里原宿文化,UNION 也是最先将日本品牌带到美国的店铺。

Via UNION LA

2000 年期间,凭借与藤原浩的友好关系,Eddie Cruz 与 Chris Gibbs 与许多日本品牌建立了联系,在当时那个年代,最先将 BAPE®、NEIGHBORHOOD、WTAPS、visvim 引入店铺,为这些后来风靡于全球的日本品牌敲开了美国市场的大门,并且在如今仍然和它们保持着良好的关系,并且开始引入和售卖更多不同风格和定位的日本品牌。

如今 visvim 仍然会选择在 UNION LA 设立 showroom | Via UNION LA

另外值得一提的是,UNION LA 也是最先因球鞋文化而闻名的店铺之一,最早以 ebay 上淘到的 GUCCI 和 LOUIS VUITTON 的复古布料改造而成的 Air Force 1 而备受关注,Chris Gibbs 回忆称这次发售是开店以来第一次出现排队购买的现象。

今天也同样如此 | Via SneakerNews

也正是以这件事为契机,UNION LA 开始更多的发展球鞋业务,在 Chris Gibbs 的主导下,将当时在美国不受关注的一些 Dunk 鞋款从日本带到美国,令这一款式进一步爆红。此外,UNION LA 也是世界第一批 Nike SB 产品线专卖店,毫无疑问对如今诸多以球鞋选品为定位的店铺产生了许多影响。

如果现在再回头去看「UNION30YEAR」的合作对象,会不会觉得意味不一样了?它代表的并非是简单的商业联名,而是一种经历过几十年岁月流逝后的「再重聚」。

显然,UNION 见证并伴随着街头文化从萌芽到如今逐渐成为主流,事实上与它相关的人物、品牌和故事远比我们今天提到的更多,它以一家面积不大的店铺作为起点,串联起了许多人物、品牌和圈层,为美国乃至世界街头文化的发展起到了不可或缺的作用,同时对连结全球街头社群和文化推动也有着关键性的影响。

而在如今,这家店铺已经迎来了第 30 个年头,除了将版图推展至日本外,也正在凭借着 Air Jordan 这样的联名,被更多新一代的年轻群体所了解,正如 Chris Gibbs 在「UNION30YEAR」企划中介绍的那样,这既是一个里程碑的时刻,也是新的开始…

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