说到 BE@RBRICK ——这个如今受到众多潮流爱好者追捧的潮玩,相信读者们都不会感到陌生。在愈发红火的 BE@RBRICK 背后,我们这几年也见到了一个空前「膨胀」的二级交易市场。一些限量版本,或与人气单位、艺术家推出的合作款 BE@RBRICK 常常在二级市场中被「炒」至令人咂舌的价位,但从某种意义上来说,这也是对其人气之高的最佳证明,最近由街头品牌 X-girl 携手 MEDICOM TOY 推出的这款 BE@RBRICK 就是其中之一。

Via X-girl

说到这只新款 X-girl x BE@RBRICK ,第一眼在视觉印象上就蛮容易吸引到人——幻彩色系的透明设计、内部堆积的 X-girl 积木元素,还有特别的夜光效果加持…乍一看上去,是不是与颇负盛名的 BE@RBRICK 「千秋」系列有着些许异曲同工之妙?

X-girl 与 BE@RBRICK 在 2020 年推出的合作款 |Via X-girl

事实上这只 BE@RBRICK 并非 X-girl 和 MEDICOM TOY 的首个合作,撇开更早以前的合作,从 2019 年开始,这个「幻彩系列」便已展开,继透明幻彩、粉红幻彩配色之后,这次再推出全新的天蓝幻彩版本。过往的 X-girl 联名款 BE@RBRICK 在二级交易市场中一直保持着不菲的价格,此番新作一经释出也保持了这个「惯例」,其中 1000% 的炒价甚至接近 40,000 RMB。

今年 X-girl 与 BE@RBRICK 推出的合作款,除了在设计风格上延续往期调性之余,更有令人眼前一亮的夜光效果加持 | Via X-girl

随着几次合作下持续走高的人气,越来越多朋友也陆续注意到了这次的联名对象 – X-girl。作为今年 30 年周年的殿堂街头品牌 XLARGE 的女装支线,这个与 BE@RBRICK 联名屡出佳作的单位,到底有着什么样的来头?从 X-girl 的「Girl Power」回溯到 XLARGE 的传奇街头背景,今天不妨把时间线拉回到约莫 30 年前,从故事的开头看起…



90 年代的 X-girl,塑造了一个怎样的「街头女孩」形象?


X-girl 在 1994 年举办的「街头时装秀」 | Via X-girl

时间先退回到 1994 年的春季,时尚品牌 Marc Jacobs 正在纽约 SOHO 展示其新季设计,但官方秀场之外的街道上,却能够看到蜂拥而来的年轻人驻足观赏另一场秀——由 X-girl 举办的「街头时装秀」。

回顾彼时的影像与图片资料,或许会产生这样一种感觉:这并非一场寻常的时装秀,而更像是一场街头爱好者的狂欢,年轻的女孩子穿上松松垮垮的牛仔裤和短印花 T 恤,随性、轻松地漫步在「秀场」中,自信而愉悦地迎接人们的目光。他们或许不是专业出身的模特,没有傲人的身高与窈窕的身姿,但那些「非公式化」的模特范儿却令人能够切身感受到来自街头的气息。

X-girl 在 1994 年举办的「街头时装秀」| Via Glaire Smight

纽约下城始终有着「浓厚的街头文化气息」,这也是至今 SOHO 一带仍然屹立着众多与街头文化相关的店铺的原因。

不得不说,90 年代这场纽约 SOHO 的「街头狂欢」为彼时成立的 X-girl 带来了不少目光。自然而然地,也有很多年轻人开始对这个品牌有所关注,一方面是由于 X-girl 作为当时已经小有名气的街头品牌 XLARGE 的女装支线;另一方面,则要归功于 X-girl 在当时的美国街头圈子的独特性——他们的首要目标人群,是那些爱好「街头文化」的年轻女性。

对比如今的街头潮流圈子,大家也许不会对专为女性推出街头服饰的品牌感到陌生或者好奇,大大小小的单位也会推出他们的女装系列。但在 1990 年代的美国却并非如此,「streetwear」的概念在当时还只算是起步阶段,甚至这是一个模糊的定义。当时的年轻人着迷于街头篮球、嘻哈音乐、滑板、冲浪、Rave Party 等等街头、青年文化,但在各种街头运动里头,具有主导力量的还是以男性为首,因此从一开始,streetwear 基本上是围绕男性而发展…

在这样的大环境下,想要穿上街头服饰的女性群体,大多只能接触到面向男性推出的服装,有句话形容当时的情景似乎十分贴切:女孩子们只能偷穿哥哥的牛仔裤。这样看来,X-girl 作为一个主打女性市场的街头品牌就在这样的氛围下横空出世,在街头服饰打破「性别界限」的层面上,X-girl 显然有着不可或缺的开创性。

那是 1994 年,如今那个广为人知的滑板品牌才刚诞生,X-girl 便已从女性街头服饰的角度、在纽约下城的街头上以「走秀」的方式和下城的朋友们 chill 起来了…

X-girl 的主理人之一 Kim Gordon(右) | Via Kim Gordon

作为反向思考,在那个年代,像 X-girl 这种定位特殊的街头品牌的生存空间可以说并不宽裕,它又是怎么打开街头潮流的女性市场、并在整个圈子建立影响力的?上文提到的这场「街头时装秀」固然起到了相当大的作用,不过另一方面,X-girl 本身也拥有一定的「明星主理人效应」——人气摇滚乐队 Sonic Youth 的主唱、贝斯手 Kim Gordon 正是 X-girl 的创办人之一。

在 Kim Gordon 的自述中,她提到了女性想要在 90 年代找到适合自己的街头风格着装是一件十分困难的事情:「当我们在商店的过道上走来走去,麻木地盯着架子时,更多时候只会感到失望」。

或许就是抱着想要改变这种局面的想法,Kim Gordon 和时任 XLARGE 造型师的 Daisy von Furth 共同创立了作为 XLARGE 女装支线的 X-girl ,这个品牌在 XLARGE 与 Kim Gordon 的人气带动下,逐渐扩大了在女性范围中街头服饰的影响力。

登上《Sassy》杂志的 X-girl | Via Sassy Magazine LIVES

那么 X-girl 是如何为女性群体量身打造街头风格服饰的?从时尚杂志《Sassy》刊载的 X-girl 单品与 Lookbook 风格中,即可略窥 Kim Gordon 与 Daisy von Furth 想要塑造的街头女性形象。

Kim Gordon 以女性视角对街头文化的审视,将其融入到 X-girl 的服饰设计中,她并不觉得那些街头男孩常穿的 Oversize 廓形 T 恤和宽版牛仔裤是百分百适合女性的,同样对那些认为「女性天生就该性感」的观点嗤之以鼻。因此,我们看到 X-girl 在 90 年代推出的女性街头服饰,可以说是在 Oversize 与 Skinny 之间找到了一个适中的平衡点,例如锥形裤脚的牛仔裤、穿着合身 A 字裙、并没有那么夸张的运动装。

一方面,X-girl 也运用了来自街头文化、受到年轻的街头爱好者青睐的 Graphic 元素呈现女性着装设计,另一方面,也通过一些设计细节上的处理,让女性在穿着这些街头风格服饰时能够展现出与男性截然不同的魅力。

Via X-girl

Kim Gordon 与 Daisy von Furth 曾在一本造型手册里谈及 X-girl 的女装设计理念:Women curves up and down,这句话的言外之意传达了女性拥有着更为丰富的可塑性,而在打造 X-girl 的街头风格服饰时,她们也延续了这样的思维方式,基于既有的街头元素展开,为女性群体「量体裁衣」般的重塑,令 X-girl 在 90 年代的服装风格给人这样一种感觉——不像穿男生衣服那般「不合身」,而是在合适体型的版型基础上展现了来自街头文化的元素,也能恰到好处地展现那些独属于女性的美感。

X-girl 的代表性文化符号——女性剪影涂鸦,在其众多服饰系列中以各种各样的设计风格亮相 | Via X-girl

通过具有辨识度的文化符号令人们对其印象更为深刻,是时至今日街头品牌仍习以为常的发展模式之一,而 X-girl 也拥有属于自己的代表性设计,即经常在其服饰中看到的这幅女生剪影涂鸦,实际上是来自平面设计师 Mike Mills(曾为 Beastie Boy 及 Sonic Youth 团体设计专辑封面),他为 X-girl 打造了不少视觉印象深刻的 Graphic,其中有一些是基于既有认知度较高的符号展开再创作,例如 Harvad 、Round Hill 度假村的 logo 都能够成为其创作的灵感来源,Knock Off 的设计语言看起来倒是蛮有「街头感」。

X-girl 为彼时爱好街头文化的年轻女性所带来的,不止是在这一市场中买到合适的衣服,而是令女性在整个街头文化服饰圈子里拥有了比往日更多的「话语权」。与此同时,X-girl 所塑造的「街头女孩」形象则更像是一个街头文化与女性审美的 hybrid 产物,掀开街头服饰在女性领域中新的一页…



X-girl 背后的 XLARGE,又是何以开启街头服饰这条路的…


Via XLARGE

前文提及,X-girl 之所以能在 1990 年代初「横空出世」时便吸引到街头社群的关注,最主要的原因,莫过于背后品牌 XLARGE 在街头领域构筑的夯实基础,起到了关键性作用。

值得一提的是,今年正值 XLARGE 成军 30 周年,把时间线再往前推一点,回到 30 年前——1991 年的洛杉矶街头,彼时的 XLARGE 是如何走上「街头服饰」这条路的…

这可能要从 XLARGE 创始人 Eli Bonerz 的一番话说起:「XLARGE 不是滑板品牌、涂鸦品牌、街舞或俱乐部品牌,而是街头服饰品牌…」如我们所知,90 年代许多街头品牌的出身都与街头文化、街头运动本身有着直接联系,例如滑板与 HUF 、OBEY ,说唱歌手 Karl Kani 的同名街头品牌,Russell Simmons 与 Marc Bagutta 合作涂鸦艺术家打造的 Phat Farm …但从 Eli Bonerz 的描述来看,XLARGE 并非是街头文化的「附属品」,从其创立初期的定位来看,更像是一个依托于 90 年代美国青年文化而生的风格服饰品牌。

最初创立 XLARGE 的 Eli Bonerz 和他的大学室友 | Via The Hundreds

最初的 XLARGE 并不是一家设计、生产街头服饰的品牌,而是一家像如今 UNDEFEATED 、KITH 以及 UNION 一样的集合店——Eli Bonerz 和他的大学室友在洛杉矶街头开了一家贩售球鞋的小店,像 Nike Cortez 、adidas Superstar 、PUMA Clydes 这些 90 年代十分流行的球鞋都曾是他们「选货」的一部分。

或许正是因为从开设球鞋店起家,Eli Bonerz 对当时的年轻人想要穿什么样的衣服和球鞋有着更加敏锐的感知。随后,Eli Bonerz 在 1993 年便正式以 XLARGE 为名推出服饰产品,这也要归功于前两年在贩售街头单品时积累的经验——在没有大量资金与自带流量的名人支持下,创立一个街头品牌并非易事,但良好的市场嗅觉和藉由贩售球鞋在洛杉矶打开的知名度,才是 XLARGE 真正进军街头领域的「敲门砖」。

XLARGE 90 年代推出的印刷宣传册 | Via The Hundreds

源于其对 90 年代青年文化的认知同街头人群达成了一定程度的共识,XLARGE 在当时的街头文化领域形成了一股潮流,从最初一家贩卖 Deadstock 球鞋、服饰的店铺开始,XLARGE 在后续的发展上却是完全截然不同的走向。

在贩卖其他品牌的小众球鞋、服饰货品获得名气之后,XLARGE 也尝试开始推出自家服饰,刚刚提及那时候大家对 streetwear 实际上还没有什么概念,但从 Lookbook 、宣传册上看,XLARGE 制作的衣服品类,基本上就是 Eli Bonerz 过往从各地淘回来的那些斜纹裤、海陆军服、格纹工作衬衣或者棒球帽等等。这家店倒是汇聚了不少反社会主流的文化特色,并与冲浪、滑板这样的街头社群进行结合,因此出现在 catalog 上的模特,都是从街上随手招来的人…streetwear 一词为什么要带上 street,正是因为它和街头上发生的一切有着最密切的关联。

记得全选斜体 | Via The Hundreds

工装服饰是 streetwear 的奠基品类之一,Eli 也深受工装的影响,尤其是来自旧金山的工装品牌 Ben Davis。我们现在看到的 XLARGE 猿人标志,灵感实际上就是来自于当时 Eli 看到了 Ben Davis 这个她经常接触的工装品牌,也在使用猿人作为品牌形象…于是他找到了艺术家 Steven Gianakos 帮他制作图案,一开始其实大家都不太看好这个猿人 Logo,但如今看回去,这可以说是 XLARGE 最成功的符号之一了。

John C. Reilly 穿着 XLARGE 在 1996 年推出的 Action Suit 系列 | Via Youtube @J. Caisse

与具有认知度的知名艺人展开合作,同样是 XLARGE 在 90 年代的重点发展方向之一。这种经营模式在街头领域中的效果是立竿见影的,XLARGE 在 1996 年就携手知名演员  John C. Reilly 展开合作,并为其推出一系列名为「Action Suit」的单品。John C. Reilly 身着这一系列 Action Suit 出席了许多活动,并拍摄了系列短片,这并非只是一次简单意义上的强强联手,而是一次 XLARGE 在新的服装风格上的尝试,并基于 John C. Reilly 的知名度打开了除原有街头人群之外的新消费市场。

XLARGE x FUCT 打造的 X-FUCT 合作系列 | Via Twitter @Enter Name Here

XLARGE 还在洛杉矶街头开设了另一间商店,与 Erik Brunetti 在 1990 年成立的街头品牌 FUCT 强强联手,开设出一家以食物小商店为概念的店铺 – X-FUCT。当时的网络尚不发达,消费者与品牌之间主要的联系都是通过店铺、印刷宣传册等线下方式进行的,所以 X-FUCT 也选择了以线下店铺的方式打开市场,吸引两个品牌各自消费人群的共同注意力。从本质上来说,这仍然是以街头玩家取向作为出发点展开,也是当时为数不多的合作,正如 The Hundreds 主理人所说:「XLARGE 始终是忠于街头玩家的品牌」。

说完 90 年代的 XLARGE 与 X-girl ,不妨将目光转回当下的他们——2009 年,XLARGE 将发展重心转向亚洲的潮流中心地带日本,并以日本作为跳板、开始向中国地区进军,相信许多年轻的 90 后都是从这个时候开始认识他们的,一直发展至今。说到此次 X-girl 与 MEDICOM TOY 合作的 BE@RBRICK ,似乎也要归功于其在日本潮流市场中的经营与累积的人气。

在当下的街头圈子中,其实已经有许多品牌在推出服饰设计之外,转向诸如球鞋、生活方式等其他领域上的发展模式。论及品牌发展的多元性,尤以日本潮流领域为主,几乎每一个品牌都需要更多、更新鲜的方向来巩固其本身的文化积淀。

今年正值 XLARGE 成立 30 周年,作为街头文化、街头品牌的中坚力量,除了这次 X-girl x BE@RBRICK 的合作以外,能让大家所期待的,应该远远不止这些…

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