「Weniger,aber besser」,少而精释义的德语译文,这一出自德国工业设计师 Dieter Rams 之口的经典短语,就如同他的设计风格那般,简约而精确地捕捉到了自身设计理念的核心所在。「Weniger,aber besser」,或是人们更常提及的「Less but better」,早已在 Dieter Rams 身体力行的实践下,成为设计领域圣经一般的准则,而创造它的 Rams 也继而被时代推上了神坛的位置,作为一个标杆、一位传奇而存在。

刚刚过去不久的 3 月 17 日,Dieter Rams 曾任职设计总监 35 年之久的 Braun 公司联手 Virgil Abloh,重塑了于 1965 年诞生的经典 Wandanlage 壁挂式立体音响系统,这是一个由控制单元、录音机和两个平面扬声器组成的高保真墙体音乐系统。自 1960 年代亮相以来,半个多世纪的音响技术发展与迭代,Wandanlage 并没有完全淡出人们的视野,Dieter Rams 为其赋予的功能性表现,于时间的磨砺下远未褪色,反而沉淀出经久不衰,甚或历久弥新的永恒特质。实用与持久,这是「Less but better」之外,Dieter 设计准则的另一处表现。

Virgil Abloh 重塑的 Wandanlage 音响系统 | Via Braun

而此番与 Virgil Abloh 的合作,则为 Braun 庆祝品牌诞生 100 周年所做的特别企划,Braun 将回顾 1921 至 2021 年期间,推出过的一系列经典设计,并以当代的视角完成重新诠释。以此为契机,我们得以深入到 Dieter Rams Braun 生涯的悠长岁月,起底那些经典之作,感悟「Less but better」理念给予现世的影响。



「 Good Design 」


Dieter Rams | Via Vitsoe

「作为设计师,我们负有重大的责任。我相信设计师应该消除不必要的产物,这意味着消除一切浮于表面的创造,因为这种东西只会昙花一现」。Dieter Rams 在早先接受《Icon》杂志专访时曾这样说到。

人们对于 Dieter Rams 的普遍认知,可能更多地在于他所提出的优秀设计十原则。从好的设计就是创新,到好的设计让产品变得易懂,到好的设计是持久的,这位来自德国威斯巴登的工业设计师,提炼出个人设计理念十项戒律式的诉求,在贯穿整个职业生涯身体力行的实践中,这十项准则继而跻身为设计行业,近乎铁律般的存在。

1932 年,Dieter Rams 出生于德国中西部的威斯巴登,在他的儿时成长岁月,战争是萦绕在整个德国上空的一抹阴云。13 岁那年,德国败降,第二次世界大战宣告结束,而 Rams 的家庭却遭遇了父母离异的变故,他搬到了祖父母的家中,同他们一起居住,那一段经历也构成了 Rams 最为深切的儿时记忆。

儿时的 Dieter Rams与祖父母 | Via《RAMS》

Rams 的祖父是一位木匠大师,用他的话说,祖父的工作室成为了那一时期自己的避难所空间。他喜欢观察祖父工作,小时候令 Rams 感到最神奇的事情在于,祖父的拇指就像是他的工具一样,对家具表面处理十分在行的祖父,是一位厌恶机器的手工艺者。那段岁月,Rams 吸收了祖父对工作及工艺的思考方式,这对自己日后的设计师生涯,产生了极其重大的影响。

1947 年,16 岁的 Rams 开始在威斯巴登开设的 Handwerker Kunstgewerbe Schule 学习室内设计课程。然而,只学了两个学期,他就中断了学业,去做了三年的木工学徒。当他回到威斯巴登的学校时,在 Söder 博士、Hugo Kϋckelhaus 教授等人的影响下,开始对建筑燃起了兴趣。这也让他在毕业后,选择了法兰克福一处建筑事务所开始了职业生涯。1955 年夏天,Rams 的同事在和他闲聊时谈起,一家名为 Braun 的公司登在报纸上的广告,而在同事的建议下,他们共同申请了 Braun 的建筑师职位。同年,Dieter Rams 离开了第一家公司,前往 Braun,一段持续 40 余年的辉煌履历,也自此揭开了章程。

年轻时期的 Dieter Rams | Via《RAMS》



初入 BRAUN


Via《RAMS》

二十四年后,1979 年,Rams 在一封写给 Erwin Braun(Braun 第二代掌门人之一)的公开信中,记述了自己早年在公司的经历。以建筑师身份加入的他,起初主要负责展览布景与办公空间的设计,而在此过程中,年轻的 Rams 对产品渐渐萌生了浓厚的兴趣。1956 年,他与 Ulm Institute of Design(乌尔姆设计学院)的导师 Hans Gugelot 和他的团队,以及 Braun 的同事们一道参与了 SK4 Radios 收音机和 Record Player 电唱机的开发。这是 Rams 真正意义上全程参与的首个产品设计项目。

参与 SK4 系列产品开发的 Dieter Rams | Via《RAMS》

在 SK4 Record Player 的设计上,团队摒弃了传统电唱机使用的木质箱体,为其设计了一个工业化的金属箱体,两侧为浅色木质部件。操作面板被放置在顶部,紧挨着转盘,而不是常规形式下隐藏在侧面。初版 SK4 Record Player 顶部外壳本由金属制成,但由于在测试中震动噪声太大,在 Rams 的建议下,改为透明的有机玻璃替代,如此一来便露出了原本内置的控制元件。而行业的批评家也给 SK4 Record Player 起了一个绰号,名为「Snow White’s coffin」白雪公主的棺材,借以讽刺暴露在外的设计样式。然而,消费者并没有如批评家预想一般,对此产生反感,反倒认为 SK4 Record Player 有着别致的造型。借由市场的超预期表现,透明的顶盖成为了行业内一致的标准设计语言,而 Dieter Rams 也跃升为设计行业值得关注的新星势力。

初版金属顶部外壳的 SK4 Record Player(左)/有机玻璃外壳的 SK4 Record Player| Via《RAMS》

Dieter Rams Braun 时期的设计手稿原图,左侧为 SK4 Record Player 与 SK4 Radios| Via 《Domus Magazine

SK4 系列产品问世的第二年,Rams 在 Atelier 1 立体声系统和 L1 Loud speakers 扬声器中完善了 SK4 的设计语言。在此之前,立体声系统都是由带有集成扬声器的单体组成,而 Rams 决定将扬声器分开,使接收器单元更加紧凑,随着日后立体声技术的迭代发展,Rams 的这一创新再度成为了行业的标准。也是从这一时期开始,他决心为 Braun 开发一个连贯的家族式产品,包括 Atelier 1、L1、SK4 均是以相同比例设计,因此,它们可以共同使用。而 Rams 的另一大用意,则在于使 Braun 家族产品以体系化的面貌,进入到每一个消费者家庭的日常生活中。

Via 《Domus Magazine》

植根于祖父在儿时,以及就读院校期间对他的影响,Rams 始终借助简笔素描来实现自身的设计理念,尽管电脑软件的发展和数字技术被设计师群体广泛使用,但 Rams 拒绝使用这些设备,就像祖父对机器的厌恶一般。他更喜欢在学校时期形成的线描方法,他也更倾向于用手绘的方式进行草图创作。

Dieter Rams 在 Braun 任职时期延伸到生活各个领域的产品设计 | Via Braun

我们可以将 Dieter Rams 称为遵循传统设计流程的「匠人」,但在产品的形式上,他却绝非循规蹈矩的设计师。基于优秀设计十原则之首的「好的设计就是创新」理念的践行,Rams 与 Braun 的团队一道,缔造出了诸多影响产品设计方向,甚或设计审美的前瞻性创作。包括先前提及的有机玻璃顶盖的 SK4、1959 年首批晶体管材质打造,结合收音机与唱机功能的 TP 1,以及 RT66 计算机、S60 剃须刀、T2 圆柱体打火机在内的各类用品。

1965 年,也就是他担任 Braun 设计总监的初期,Rams 在 Studio 1000 hi-fi system 系统的设计上,放弃了被普遍证明为受市场欢迎的冰川风格(Glacial style),转而以黑色取代了苍白的底色。在 Studio 1000 高保真系统除正面外的每一处,均涂上了无烟煤色的结构漆。黑色的加入使这一音响单元看起来更为密实与紧凑。在接下来的三十年里,黑色主导了消费类电子产品的设计审美方向,Rams 和他的团队在 20 世纪 60 年代末和 70 年代将黑色继续应用于其他产品,包括时钟、计算器和手表。



「Less but better」

Dieter Rams 在柏林的家中 | Via《RAMS》

在追求「Good Design」的过程中,Dieter Rams 一如既往保持着一个产品设计者的挑衅和质疑。1980 年,Rams 在对品牌监事会的一次公开演讲中说到,他认为优秀的设计师必须永远是前卫主义者,永远领先于时代一步;他们应该—也必须质疑一切通常被认为是理所应当的东西;他们必须对人们不断变化的态度有一种直觉;他们必须能够现实地评估技术所能赋予的突破与界限。

如若将 Dieter Rams 的优秀设计十原则铺陈开来,其每一项理念皆有着充分而详尽的产品序列与实际对照。章节初段援引的 Rams 那句自述:设计师应该消除不必要的产物,也许能够间接引证出他最为核心的设计理念,即「Less but better」。它贯穿着 Dieter Rams 设计生涯的起始,贯穿着 Dieter Rams 任意设计领域的创作,从林林总总的生活消费品类,到更为宏大的建筑空间,以及涵盖其中的家居方向。

Dieter Rams 曾为 Vitsœ 设计的一系列家居类产品,包括 620 Chair Programme(上图 1、2)、606 通用货架系统、621 边桌(下图 1、2) | Via Vitsœ

「对我来说,克制的美学和尽可能优化的功能一直很重要。平静、清醒和有智慧的惊喜,应该永远是设计的可能」。2017 年,在《KINFOLK》杂志委托 Amy Frearson 采访 Dieter Rams 的文章中,后者曾这样说到。「Less but better」的美学主旨,在具体的践行中并不像它描述一般来得轻松,由俭入奢易,由奢入俭难,是一句亘古不变的真理所在,这不是以单纯设计加减法所能衡量、实现的方向,它代表着一种基于生活的智慧,以及取舍之间的选择。

1984 年《Domus》杂志封面即为 Dieter Rams | Via《Domus》

原载于 1984 年 7 月《Domus》杂志的一篇文章中,意大利建筑设计师 Alessandro Mendini 曾与 Dieter Rams 进行了一场难得的对话,在其中,Rams 较为详尽地阐述了个人设计理念的准则,以及涵盖了有关选择取舍的话题。

Via Vitsœ



「设计必须有助于产品的功能,但功能设计并不意味着忽视美学,我想我更多的是把自己看成一个形式的工程师,而不是一个艺术家或诗人」。




「我们的日常文化以及设计师所负责的产品,构成了我们的居所,一个不惜一切代价去追求情感化、原创性、侵略性和震撼性的设计会导致疏远和压力」。




「设计师不应该被企业看成是实现目的的手段,而应该是制造者和使用者之间、企业和产品之间有意义的调解人」。


Via《Domus Magazine》

三十多年前的这场对话,Alessandro Mendini 与 Dieter Rams 畅所欲言了设计涵盖的诸多话题,理念的主旨,现世的趋势,对未来的窥见。三十多年前即被奉为设计行业神祇的他,面对 Mendini Braun 口中 Braun「设计先知」的称谓,立时予以了否认。「我并不是什么『设计先知』,我只是一个重要的合作者,如若没有此前人们铺就的道路,我和团队的工作将是不可想象的」。

始终对简单和纯粹事物抱有追逐的 Dieter Rams,似乎对此类赞誉有加的头衔、称谓并不感冒,它们就好像产品设计中那些不应出现的附加物一样。「设计总是脚踏实地的,它关注的不是猜测,而是实实在在的可用之物」。在与 Alessandro Mendini 对话的尾声,Rams 抛下了这样一句话。

Dieter Rams 与妻子在家中 | Via Philip Sinden

时过境迁,已到耄耋之年的 Dieter Rams 与妻子住在威斯巴登郊外的老房子里,他们相识于 Braun,妻子曾为公司摄影部的员工,确切地来说,二老已在这里生活了近半个世纪。如今的 Rams,会不时地外出参加会谈、讲座,去展示有关于他的东西,乐于同人交谈,与后辈沟通。但大部分时间里,他会呆在家中的「工作室」,俯首案前,设计是他的生命,他的生命就是设计,老实讲,Dieter Rams 真的对其他任何东西都不感兴趣。

2018 年,由美国独立电影制片人 Gary Hustwit 执导,关于 Dieter Rams 个人的纪录片《RAMS》正式公映。全片的视觉造型遵循 Rams 的原则,制作简单,剪辑简练,在 Rams 的自述外,只增加了一些采访。导演 Hustwit 谈到,「我们的目标是尽可能地保持简单,如果拍出了一部关于 Dieter Rams 的纪录片却显得杂乱无章,就很不合适了」。

「Less but better,少而精,就像他说的那样」。

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