「Intro」作为一张音乐专辑中的序曲(通常为第一首歌),往往起到「开篇点题」的作用。大多数情况下一首「Intro」往往占 1 分钟左右,但有时也可以是一首三分钟的歌曲,甚至是一段几十秒的独白或乐器演奏。然而,在凭单曲打榜致胜的流媒体时代,如今一张专辑完整度的重要性也渐渐变得不复以往,Intro 的形式也在普遍的流行音乐专辑中变得少见。再者,随着大多数听众听歌习惯的改变——在线音乐「即点即播」的模式已让人少有「从头听到尾」的规矩——一张专辑中歌曲的排序在听众耳朵里似乎没那么受到重视,但并非等于这就变得不重要了。

虽然看似微不足道,但 Intro 部分却在一张完整的专辑中,尤其是概念性的专辑中发挥着至关重要的作用。它可以直接带领听者进入一种情绪状态,或者说透露出专辑的整体风格,甚至我们可以说,一张专辑的 Intro 部分与专辑的主打歌占据着同样重的份量,足以构成听众对于这张专辑的初步印象。因此仍有一部分音乐人和乐迷执着于此,不仅因其满足了听感上的一种「仪式感」,也是音乐人讲述一个完整「故事」必不可少的关键要素。就好比一本书有 preface,一场演唱会有开幕暖场,一次飞机旅行前要有登机准备工作…… 一段好的 Intro 起到的是给整个专辑 overview 的作用。

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – The Beatles | Via Parlophone

在专辑中安排 Intro 的形式早在 60 年代就有了。例如 The Beatles 在 1967 年发行的摇滚巨作《Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band》—— 专辑中四位成员将自己拟作虚构的「孤独之心俱乐部乐队」—— 在与专辑同名的 Intro 曲目里就混入了观众的笑声与欢呼声,使得专辑除了一首首独立开来的单曲之外,作为整体还能营造出一种欢脱、嬉皮的现场实况氛围。这种在当时几近罕见的连贯性与艺术性在尔后还引发了「东施效颦」的风潮,在专辑中加入 Intro 的乐队不绝如缕。到了 70 年代,也不乏有像是 Nick Drake 这样的民谣艺术家在专辑中放入介绍曲目,其 1971 年的作品《Bryter Layter》就直接有名为《Introduction》的歌曲,短短的 1 分 33 秒便能让你快速了解到这张专辑大概将用到的乐器类型或风格。

3 Feet High & Rising – De La Soul | Via Tommy Boy Records

虽然音乐制作中早就流行过这样的形式,但你不难发现,Intro 的概念在此后的 Hip-hop 音乐中是被使用最频繁的。Rapper 向来不喜拐弯抹角,能在第一时间让听者感受到他们想要传达的情绪主题,是他们制作专辑的第一要务。

若追溯到 Intro 被运用的最初历史,首先将这种传统在 Hip-hop 歌曲中发扬光大的先驱者便是 De La Soul 了。这支组合于 1989 年发行的出道专辑《3 Feet High & Rising》是 Alternative Rap 中里程碑式的一张作品,其融合了 Funk、Soul、Jazz 等元素及各种采样的嬉皮说唱风格完全区别于同期的 Public Enemy 和 N.W.A.。与此同时,这张作品也为 Hip-hop 音乐专辑中融入了全新的特色,制作人 Prince Paul 不仅为其加入了「Intro」,树立了一种在当时说唱界少有的全新风尚。除此之外,为了勾画出更完整的故事性框架,他还首次加入了「Skit」的概念,以一种短喜剧的风格将它用作为整张专辑调整节奏或具备些许提示作用的过渡曲目。几个简短的 Skit 和开头的 Intro 将整张专辑串成了一个流畅的整体,以便将专辑的主旨更完整地表现出来。

De La Soul 的这张专辑诞生之后,所有人为它的丰富和完整程度感到大吃一惊。就连当时已经几乎完成《Paul’s Boutique》制作的 Beastie Boys 也深深受其影响,在听到《3 Feet High & Rising》之后,成员甚至曾萌生过想要将自己的作品推翻再造的想法。你确实能在《Paul’s Boutique》中嗅到些许《3 Feet High & Rising》的味道。无论是大杂烩般的采样方式,开头同样的 Intro 介绍,还是与 Beastie Boys 上一张专辑中的内核硬摇相比变得更加 funk 有趣的整体风格,都多少借鉴吸收了 De La Soul 和 Prince Paul 开创性的音乐智慧。

Via Death Row Records/Jive Records/Interscope Records/Bad Boy

这种「叙事」般的编排方式在后来的 90 年代被不断引用,你几乎能在所有当时的经典作品里看到这样的做法。例如 Dr.Dre 1992 年的《The Chronic》的 Intro 就进行了一番关于他全新个人厂牌 Death Row Records 的介绍,并开门见山地把矛头指向了当时与其反目成仇的昔日搭档 Eazy-E 和经纪人 Jerry Heller;与 De La Soul 风格相近的 A Tribe Called Quest 也在 1993 年的经典专辑《Midnight Marauders》开头部分加入了专辑 Intro,45 秒的「导游介绍词」拉开了一场融合 Jazz、Funk、Soul 的趣味 Hip-hop 之旅;2Pac 遭到枪击后在发行巨作《Me Against The World》中,Intro 部分便采样了美国媒体对于他中枪事件的报道录音,预示着听众将在此张专辑中听到他围绕中枪事件前后的表态和感想;另一边的 The Notorious B.I.G. 也曾在《Ready To Die》中运用到典型的「Intro —— Skit —— Outro」形式,其中 Intro 部分对三段不同年代音乐的引用展现了 Biggie 的童年到少年,Skit/Interlude 当中和 Lil’ Kim 的限制级表演想必也在很多人心中留下了深刻印象,而 Outro 曲目《Suicidal Thoughts》更是给大家带来了一个沉重的结尾。

当然,像是《Ready To Die》这样的专辑几乎整张都能称得上名曲,然而其引人入胜的「序言」和完整清晰的结构也是这张专辑成为经典的重要原因。说唱历史上诸如此类的经典之作实在数之不尽,除了上述的这些以外,我们还按照不同的风格类型为大家整理了一些不同时期的代表性 Intro 案例,下面就一同来回顾一下这些 Hip-hop 音乐人是如何通过它们来完善整张专辑的表达,让听众身临其境地畅游在其想要展示的主题性音乐世界里。



The「Intro」Intro


其实关于 Intro 曲目类型并没有严格意义上的官方分类,但为了方便列举,我们还是将它们大致划分了几类出来。首先要讲的 The「Intro」Intro,顾名思义是「介绍式」的 Intro。它作为一张专辑的开篇,通常独立于专辑中的其余曲目,以最直截了当的方式给出关于这张专辑的介绍,或让你感受到大体的专辑主题。这种类型的 Intro 在过去的 Hip-hop 专辑中被运用得最多,例如上文提及的这些作品大多都是以音乐人介绍式的 Intro 拉开序幕。

Striving For Perfection – Raekwon

所属专辑:《Only Built 4 Cuban Linx》(1995)

Via Loud Records

上世纪八十年代由 Kool G Rap 所创建的匪帮说唱类型 Mafioso Rap 出现没多久就逐渐转入地下,不过这种风格后来被 Wu-Tang Clan 的成员 Raekwon 所吸收,使它重回人们的视线并发扬光大,其 1995 年的专辑《Only Built 4 Cuban Linx》便成为了 Mafioso 文化在 Hip-hop 音乐范畴内的高光时刻。其中 RZA 担任了整张专辑的音乐制作,为了突出体现 Mafioso 的冷血、凄凉氛围,专辑中还运用到了大量黑帮电影的采样。除了《Criminology》一曲中「I told you a long time ago…who the f*ck you think you talking to?」便有经典 Scarface 声音采样外,专辑从 Intro 开始就使用了我们都颇为熟悉的周润发经典电影《喋血双雄》里的 BGM。一段抓人的开场之后,Raekwon 和伙伴 Ghostface Killah 以直白粗暴的演绎方式和眼花缭乱的 Slang 阐述着他们的匪帮哲学,全程惊心动魄。

Intro – Jay-Z

所属专辑:《The Dynasty:Roc La Familia》(2000)

Via Roc-A-Fella

这张《The Dynasty》是 Jay-Z 完美的第二起点,他在其中首次尝试了 Soulful 的曲风,也启用了当时的一批制作新人,包括日后走红的 The Neptunes、Just Blaze、Kanye West 和 Bink!。然而从整体性来讲,正如专辑名称一样,这张作品是一幅澎湃的朝代盛世图,是属于王者的加冕仪式。在 Intro 曲中,制作人 Just Blaze 以史诗般的 Beat 正式揭开了新千年的序幕,紧接着 Jay-Z 便开始了他的封王宣言:「It’s the dynasty, Roc-A-Fella Records. This is ghetto to ghetto, gutter to gutter, street corner to street corner… 」。简单的 Intro 配上小段的 rap,属于 Jay-Z 和 Roc-A-Fella 的大好江山瞬时映入眼帘。这首 Intro 也曾在科比环球退役仪式对阵黄蜂队时用作介绍科比出场的 BGM,令人印象深刻。

Intro – Clipse

所属专辑:《Lord Willin’》(2002)

Via Star Trak Entertainment

在与 Kanye West 搭档并被大众所熟知之前,90 年代青涩的 Terrence Thornton(Pusha T)和自己的亲哥哥 Gene Thornton(No Malice)曾组成过 Hip-hop 组合 Clipse,在当时可谓风靡一时。因受到 Pharrell 赏识,Clipse 出道不久就被签到了 Arista Records 旗下。Skateboard P 所在的制作人组合 The Neptunes 亲自为他们制作了在厂牌下发行的首张专辑。有了 The Neptunes 的王牌出品,Clipse 发行的前两张主打单曲《Grindin’》和《When the Last Time》都在当时收获了不错的成绩。这张专辑的 Intro 曲也同样让人津津乐道,它极好地向世人介绍了 Clipse 这个二人组。在前奏还未响起之前,Pusha T「初生牛犊不怕虎」的 rap 就一字一字清晰地敲进了听者的耳朵里,紧接着 No Malice 略带「猖獗」地唱道「I’m the reason your favorite MC’s no longer your favorite.(我就是你不再喜欢你最喜欢的 MC 的原因)」 在 2 分 15 秒的时间里,Thornton 兄弟二人在精简至极的鼓点上「抢」着麦克风轮番进行自我介绍,没有一句多余的花。

The Illest Villains – Madvillain

所属专辑:《Madvillainy》(2004)

Via Stones Throw

在 Madvillain 的这张专辑里,MF DOOM 化身为 Villain ,和制作人 Madlib 演绎了反面人物的传奇,他们的组合就叫 Madvillain。DOOM 复杂的韵脚和 Wordplay 听起来就像是疯子般的呓语,而这两位兼具制作和说唱能力的艺术家充分展现 Hip-hop 采样制作无穷潜力的独到创意更是令人叫绝。这首 Intro 曲目《The Illest Villains》是两位唯一共同制作的曲目(其余曲目全部由 Madlib 包揽)。来回穿梭的左右声道让人感到极度不适,Madlib 编织的怪诞 strings 会让人联想到一本邪恶的漫画书,而 Doom 运用的老旧语音 Skit 为他的最新形象 Madvillain 又抹上了深不可测的怪异色彩,但即便是这样也会让你不忍切断。这就是 Madlib 和 Doom 这对「怪诞」二人组的与众不同。他们证明了一个理想化的 Intro 不一定需要精致的 Punchline 和 Flow,有时候,一个简单的 mood-setting 就能解决。



The「Part 1」Intro


「Part 1」Intro 和上述的「介绍式」 Intro 比较相似,唯一的区别可能是在后者独立于专辑其余曲目的情况下,「Part 1」Intro 在专辑中实现了更具概念性和结构性的功能。这种形式的 Intro 通常在摇滚乐队的概念专辑中能够找到。它看似是一首单独而又完整的曲目,却在无形之中奠定了专辑的音乐性和歌词意义,与整张专辑的主旨紧紧绑在一起。

Be(Intro)- Common

所属专辑:《Be》(2005)

Via GOOD Music

身为「说唱界的 Bob Dylan」,Common 在音乐性上的完美主义是显而易见的。《Be》这张挽救了 Common 下滑事业的「文艺复兴式」专辑,充满了这位音乐人兼诗人的才气与自我意识。专辑的音乐根源定位为 1970 年代的 Soul 和 Funk,Common 的叙述像从前一样敏锐、有技巧、富于幽默感。这可能也是 Kanye West 作为 Producer 的巅峰之作(Kanye 包揽了其中大部分的制作),音乐编排上巧妙而精致,既避免了沉闷,也不流于浮夸。《Be(Intro)》就像一首循序渐进的短诗一般,首先流进耳朵的是纯净裸露的木吉他 Bass Line,接着再不紧不慢地找到 Groove,而后逐步融入了合成器、键盘声和鼓声,等整个节奏完全成形后,Common 赋有巧思的 rap 猛地闯了进来,缓缓讲述着他所敬仰的艺术传奇、自己的母亲,探讨着唯物主义与他的灵魂…… 所有这些都在短暂的 150 秒内潇洒地完成,如行云流水般。

Dark FantasyKanye West

所属专辑:《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》(2010)

Via Roc-A-Fella

或许直到《808s & Heartbreak》为止,我们还暂且无法将 Kanye West 称为一名「艺术家」,但《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》可以。在经历过人生最低谷,借助 Auto-tune 的包装吐尽心酸苦楚之后,Kanye 竟然重新回归说唱本源,将自己放逐到夏威夷并交出了这样一部「浴火重生」的杰作。毫无异议,《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》是 21 世纪最伟大的 Hip-hop 音乐专辑之一,光是序曲就已足够震撼人心。《Dark Fantasy》是伴随着 Nicki Minaj 的一段刻意扭曲的英腔独白而开启的,在这之后「Can we get much higher?」的合唱 chorus 仿佛一道圣光忽然射向大地,接着标志性的鼓点窜入,Kanye 开启了一场凤凰涅槃的旅途 —— 光是一个 Intro 就足以构成一个完整的故事。顺便一提,这张专辑还曾配合推出过一部叫做《Runaway》的音乐电影,整张专辑曲目全程穿插在 Kanye 拯救「凤凰女」的故事当中,十分动人。

Sherane a.k.a Master Splinter’s Daughter – Kendrick Lamar

所属专辑:《good kid, m.A.A.d city》(2012)

Via Top Dawg Entertainment

Kendrick Lamar 音乐中的种族寻根与文学性无需多言,他的每一张专辑都堪称美国现代黑人的生活史诗。首张录音室专辑《good kid, m.A.A.d city》便以如同小说般的叙事架构淋漓尽致地勾画出了 Lamar 家乡康普顿的混乱现实。专辑开头的 Intro 序曲《Sherane a.k.a Master Splinter’s Daughter》便是这个故事的开始:Lamar 以一个自己去见秘密情人却被仙人跳的情节做开场。这首歌率先引导听者了解到贯穿整张专辑的音乐性,并以此作为主线精准地描绘出接下来即将发生的关于性、酒、钱、毒、谋杀等等的所有事件。如果从头到尾听完,你甚至会发现自己正随着叙事者的逐渐成熟而扩张视点,整个故事以浑然天成的场景连接和对白展现让专辑的主旨概念尽收眼底。Lamar 向来是擅长讲故事的。除了此张专辑以外,你从 2017 年的《DAMN.》中也能找到他的编排巧思,不信试着把专辑倒序播来听听?

Days Before Rodeo The Prayer – Travis Scott

所属专辑:《Days Before Rodeo》(2014)

Via Grand Hustle

Travis Scott 的第二张 Mixtape《Days Before Rodeo》算是这位音乐人早期的巅峰之一了。甚至可以说,比起如今逐渐商业化(并非贬义)的 La Flame,这张专辑是保留了他初期暗黑实验风格的最后一张作品。它给人的感觉更像是一部惊悚电影的原声带,而非一张个人专辑。整张专辑的基调是由《Day Before Rodeo The Prayer》这首序曲设定的,这首歌可谓完美继承了 Kanye《Yeezus》的衣钵,在一片不祥的氛围笼罩下,钢琴 Riff、合成器以及强劲的鼓声相互作用,配合着背景中反复高呼的「Jesus!Jesus!Jesus!」,La Flame 以有些「Ye 里 Ye 气」的 Flow 和失真的人声来推敲打磨属于自己的终极进化体,一趟毛骨悚然而又发人深省的迷幻夜旅就此展开。



The「Meek Mill Type」 Intro


Intro 虽并非为 rapper 最先使用,但的的确确有 rapper 开创出了一种 Intro 流派。我们暂且把接下来这一部分的 Intro 形式统一归纳为 The「Meek Mill Type」 Intro。

Dreams and Nightmares – Meek Mill

所属专辑:《Dreams and Nightmares》(2012)

Via Warner Records Inc.

约莫八年前,Meek Mill 释出了他的首张个人大碟《Dreams and Nightmares》。这张大作爆发出了 Meek Mill 势不可挡的凶猛力量,这种原始能量从一首同名 Intro 中就足以见得。仅仅是作为一首序曲,《Dreams and Nightmares》在 YouTube 上的播放量就超过 5,000 万,不仅在美国家喻户晓,还被费城老鹰队当做在超级碗比赛中的队伍赞歌,属于粉丝「处于人生低谷」及「感受胜利愉悦」的必听歌曲。就连 Drake 也曾在一条推文里写道:「这首 Intro 代表着我们这一代最辉煌的说唱时刻」。为何这首 Intro 如此特别?因为它开创了一种代表性的 Intro 类型:在歌曲前半部分 Meek 在抒情走心的钢琴铺垫下缓缓讲述自己的野心,中途突然如「触底反弹」般,转而使用更加诡异阴森的 Beat 凶狠地道出了痛苦与斗争。随着歌曲的紧迫感越来越强,听者也在这种即将失控的氛围下肾上腺素激增。这种「反转式」的 Intro 在后来不断被 rapper 们效仿运用。

Get Up 10 – Cardi B

所属专辑:《Invasion of Privacy》(2018)

Via Atlantic Records

不得不说,这一类型的 Intro 真的非常容易激起人的斗志,从而达成共鸣。Cardi B 的格莱美获奖专辑《Invasion of Privacy》也一样做到了。这首名为《Get Up 10》的 Intro 是一首能够唤醒迷茫青年的励志颂歌,是 Cardi B 最真实的内心独白。它仿佛描绘了一个全新的美国梦:一个从贫民窟出身、靠着做脱衣舞娘生计的女生面临着「They give a b**ch two options: strip or lose」的困境,接着一步步「Get Money Go Hard」 ,最终登顶成为 Hip-hop 界女王的过程。如果没有《Get Up 10》的决心和勇气,又何以燃起接下来《Drip》单曲中的嚣张气焰呢?

No Mercy(Intro) – Young M.A

所属专辑:《Herstory in the Making》(2019)

Via M.A Music

这首 Intro 可能是你用来认识 Young M.A 这个假小子的最好方式。从名字 No Mercy 中就可以看出 M.A 完全不留余地的决心,它仿佛预告着接下来势必会发生的一场战争。刚开始的钢琴声听起来轻快,M.A 的声音听起来也尚且温和,但随着节奏的演变,这位布鲁克林女 rapper 的能量也在不断增加,娴熟的 Flow 技巧和自带的 Brooklyn 气场席卷而来。「This about to be the greatest story never told. I wasn’t welcome, I imposed n**ga.」M.A 用她独特低沉的嗓音冷静地打响了一场不见鲜血的「大屠杀」。

Intro – Roddy Ricch

所属专辑:《Please Excuse Me For Being Antisocial》(2019)

Via Atlantic Records

Roddy Ricch 的这张出道专辑或许不是足够成熟的作品,但它全然展现了 Roddy 身为一名说唱新人扎实的唱作功底,足以证明它的火爆人气并非毫无缘由。在这张专辑的 Intro 安排上,Roddy 打了一张「保险牌」。他同样借鉴了 Meek Mill 标志性的紧凑 Beat 转换和激励人的唱词,亦在悠扬的钢琴声指引下,用 2 分 15 秒的时间把自己的人生历程讲了个遍。从「I got that call, I lost my dawg, and I don’t know how to feel/Gotta stay on savage time, you know it’s war time」的街头现实,到「I been countin’ millions every time I board/Walk inside my closet, it’s designer galore」的逆转重生,如果你因为「The Box」才知道了 Roddy Ricch 这个名字,那么这首序曲是你真正要开始了解这位年轻 rapper 的出发点。

没错,「Intro」在随手点播和自制歌单的时代或许已显得没那么重要了,但它却是诸多音乐人为专辑奠定基调的关键因素,也是很多可能像我一样讲究听歌逻辑的「强迫症患者」的最大诉求。如果你也曾听到过一些打动你的 Intro 曲目,不妨也可以在留言区与大家一起分享?

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