唱片厂牌(Record Label)作为 Hip-Hop 文化这棵「大树」得以开枝散叶的主要躯干,从某种程度上直接定义了如今人们对于 Hip-Hop 的接受程度、审美趣味并塑造了当今流行文化的重要部分。从 Hip-Hop 音乐的「Golden Age」说起的话,除了大名鼎鼎的两家大公司 Def Jam 和 Death Row 以外,由 Hip-hop 音乐人自己一手打造的说唱厂牌——例如 Dr.Dre 的 Aftermath、Jay-Z 的 Roc-A-Fella、Diddy 的 Bad Boy 等——都为如今完善而坚实的 Hip-hop 体系打下了一定的根基。

随着说唱文化版图的日益扩大,Hip-Hop 音乐人们发展出自己的唱片厂牌似乎也成为了一个流行趋势。在这些厂牌中,有的由大型唱片公司进行间接管理及分销,也有不少资金规模不大、保持独立运作的个人厂牌。除了要像一般唱片公司一样搜寻和培养艺人并负责他们的音乐制作、发行、营销等,这些由音乐人直接操控管理的厂牌往往坚持于自己独特的一套标准和体系,同时更为注重音乐的艺术性,并给予旗下艺人足够的自由度和利润分成。比起一个唱片公司,它们更像有着明显风格特征的团队。

本篇将要为大家盘点的便是那些由 Hip-Hop 音乐人亲手创立,有着显著的标签属性,并且仍活跃在大众视野中的厂牌。这些大大小小的厂牌团队在很大程度上决定了迈入 21 世纪后听众群体的音乐审美,并持续塑造和改变着说唱音乐乃至整个流行音乐的格局。



Dreamville Records——说唱诗人的理想乌托邦


Via forthestudents.co

2007 年,22 岁的 J.Cole 与好友兼经纪人 Ibrahim Hamad 一拍即合,成立了 Dreamville Records。在这十年多的时间以来,J.Cole 一直低调地潜心筑造并扩大着他的厂牌——从最早加入的 Omen、Bas,到后来的 Ari Lennox、Cozz、Lute,再到比较近的 J.I.D 和 EarthGang——听起来都不算是非常响亮的名字,但每一位都是 Hip-Hop/R&B 界绝对不容忽视的大将。

Via Revolt TV

一如 J.Cole 老师本身的调性,Dreamville 所出产的音乐人和他们的作品正扭转着人们对新一代歌手的固有看法。比起音乐人,或许用「艺术家」来形容 Dreamville 的团队成员更为合适。

J.Cole 总是以一种敏锐的观察力去感知这个世界,他的音乐里始终贯穿着一套遗世而独立的处世哲学;新生代中的翘楚 rapper J.I.D 不仅有像自家老板一般的诗意歌词,不按寻常出牌的他还拥有「百搭式」的声线和 Flow——随便扔一个 beat 给他都能贴合得天衣无缝、收放自如;Ari Lennox 作为第一个签约 Dreamville 的女性歌手,甚至还被拿来与 Erykah Badu 相提并论,她的嗓音自信、性感而又怀旧,其独特的音乐风格就像是 Motown、现代 R&B 和 Neo-Soul 的完美调和物;EarthGang 双人组在对黑人音乐根源的探索方面有着与生俱来的天赋,他们以一种新颖的方式对南部 Hip-Hop 及 Funk、Soul 音乐做出了直击灵魂的糅合……

无论是 Dreamville 成员合体的《Revenge Of The Dreamers》三部曲,还是声势浩大的 Dreamville 音乐节,与其说 J.Cole 组建的是一个厂牌,倒不如说这位「说唱诗人」正高瞻远瞩地构思着一个理想中的音乐乌托邦。



Top Dawg Entertainment——黑人文化的胜利


Via bestmusic.fandom.com

同样也是十多年前,Hip-Hop 音乐制作人 Anthony Tiffith 创办了 Top Dawg Entertainment(TDE), 随后签下了 Jay Rock 和当时只有 15 岁的 Kendrick Lamar。谁也没能想到,这家起初隐蔽于加州 Carson 一条渺无人烟的小巷里的小黑屋,居然在今天的流行文化进程中发挥到如此重要的作用,几乎可以列入历代最强的 Hip-Hop 厂牌前五。如今细数起 TDE 旗下的艺人——Schoolboy Q、SZA、Ab-Soul、SiR、Isaiah Rashad 等等——无一不是成功的黑人音乐领军人物。

TDE 的重要转折点发生在 2012 年。在当时,TDE 与 Interscope、Aftermath 两家巨头公司联合投资了 Kendrick Lamar(那时还叫 K-Dot)的首张巨作《Good Kid, M.A.A.D City》,结果这张专辑大获成功,也成为了 K-Dot 音乐生涯中的第一张百万销量专辑。然而这一切对于厂牌来说都还仅仅是开始,在 K-Dot 之后下一个登台亮相的巨星便是 ScHoolboy Q,他的《Oxymoron》在当时达到了首周百万张的销量,还收获了格莱美最佳说唱专辑的提名。有了这两张王牌,此后 TDE 的鸿图伟业便一发不可收拾,一跃成为 Hip-Hop 行业内名副其实的巨星。

Via XXL Mag

TDE 的厉害之处不只体现在它的音乐性以及 Anthony Tiffith 的慧眼识珠,它同时也是一种内容和价值观输出上的胜利——K-Dot 应该是最早一批以相对艺术化的形式将原本粗鲁的黑人说唱升华为更高级内容的 rapper 之一。

这种 TDE 的典型造星手法——将说唱内容升级成一个更大层面上的黑人流行文化观点——最新的一个案例便是 R&B 歌手 SZA。过去黑人女性不被允许表现的真实、直率和脆弱一面在 SZA 身上展现得淋漓尽致。作为 TDE 签下的首位女歌手,SZA 从一开始就受到了外界投来的极大关注。2017 年发行的专辑《Ctrl》为 SZA 带来了突破性的成功,还入围了四项格莱美奖,后来在《黑豹》音乐专辑中更是惊艳了众人……



G.O.O.D. Music——现在即未来


Via Audio Plug

当我们细数起 Kanye West 的伟大成就,除了 DONDA,除了 YEEZY 帝国,除了 Sunday Service 合唱团,除了 Kim Kardashian,当然还有他一手缔造的重量级音乐厂牌—— G.O.O.D. Music。由 Kanye 和后来加入的 Pusha T(现任厂牌首席)合力打拼出来的 G.O.O.D. Music,在创立以来的这十多年时间不仅留存下了 Common、Q-Tip、Mos Def 等老炮们的光荣 legacy,造就了那张令 yeezus 涅槃重生的史诗之作《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》,甚至前文我们才提及的 Travis Scott 能有今天这样的耀眼成绩,也有很大一部分原因来自于 G.O.O.D. Music 的支持。

Via Rap Favorites

G.O.O.D. Music 似乎能够预见未来——他们永远知道什么是好的。撇开 Kanye 和 Pusha T 自己的作品不说,G.O.O.D. Music 出品的几乎每一个作品都是一部无可匹敌的巨作——哪怕对方仅仅是一名无人问津的新人,在 Ye 和 Pusha T 的制作包装下也能达到近乎登峰造极的境界。

比如两年前凭借《K.T.S.E.》闯入大众视野的女歌手 Teyana Taylor,如今甚至连灵魂乐女王 Lauryn Hill 都来帮她做 featuring。又比如说那个在《Ye》专辑中惊艳亮相的中低音女 rapper 070 Shake,出道专辑已是饱满到无可挑剔的演绎和制作水平。不过说到这儿倒是让我想起了 G.O.O.D. Music 的另一位被遗漏的男性 rapper Valee,自《GOOD Job, You Found Me》以来就有些不温不火了……



OVO Sound——流行音乐的一次改写


Via WallpaperAccess

说起加拿大「顶级流量」Drake 的品牌 OVO,可能对于很多潮流人士来说最有价值的就是 OVO x Air Jordan 联名的 Sneaker 鞋款。但作为音乐厂牌而存在的「OVO Sound」,更大的意义在于 Drake 对流行音乐的一次彻底改写。

一切始于 2012 年,与 Lil Wayne 的 Young Money 渐行渐远的 Drake 和他的王牌制作人 Noah James Shebib(又称 40) 合力创办了 OVO Sound。基于 Drake 早期奠定下的人气基础,以及他和 40 的强强联手,厂牌的第一张录音室专辑《Nothing Was the Same》便取得了非凡的成就。此后 Drake 的音乐路途更不用说了,从《Views》到《More Life》再到《Scorpion》,都是让 Drake 稳坐畅销榜王座的保证,而「公鸭」这种独创性的 Hip-Hop 融合 R&B 的深情演绎方式也越来越吃香。

Via Pitchfork

在 Drake 的带领下,这些年来 OVO Sound 的团队也愈加壮大,PARTYNEXTDOOR、Majid Jordan、Roy Woods、dvsn 等的 Hip-Hop/R&B 歌手接连加入了队伍。尽管 OVO 旗下的这些艺人远远不及 Drake 有名,但他们几乎都是 Melodic Rap、Alternative R&B、PB R&B 的最强代言人。与此同时,Drake 的这一品牌也在成长过程中逐步延伸到了各个领域,OVO Sound Radio、OVO Clothing、OVO Fest 都是它的骄傲产物。



Pro Era——黄金 Boom-bap 的现代复兴


Via itl.cat

Pro Era(Progressive Era)在 2011 年便已初见雏形——创始人成员 Capital STEEZ 和 Powers Pleasant 在当时总是聚集一帮满腔热血的说唱青年在布鲁克林小酒吧里玩 Open Mic。然而,这帮男孩的说唱梦想真正成形还要等到 Joey Bada$$(同样也是初创成员之一)和 Capital STEEZ 的那首《Survival Tactics》在 YouTube 上被疯狂点播的那一年——那时候的 Joey Bada$$ 只有 17 岁,驾轻就熟的 flow 技巧和 lyrical 能力却赚足了人们的眼球。

Via Player.One

首张 Mixtape 专辑《1999》发布之后,Joey 的天赋才能引来了 Johnny Shipes 的注意,Johnny 也因此毫不犹豫地将 Pro Era 团体签至 Cinematic Music Group 旗下。 同年,Pro Era 发行了他们备受好评的第一张专辑《PEEP: The aPROcalypse》。令人唏嘘的是,正当 Pro Era 的前景一片光明的时候,STEEZ 非常可惜地选择结束了自己 19 岁的年轻生命。但庆幸的是,悲痛之下的 Pro Era 并没有一拍而散,反而重振旗鼓,并持续扩大着 STEEZ 打下的江山。随着时间的沉淀,如今的 Pro Era 在 Joey Bada$$、CJ Fly、Nyck Caution、Kirk Knight 等人同心协力的运作之下逐渐走向伟大。

在当今瞬息万变的 Hip-Hop 风潮中,Pro Era 是年轻一辈中少有的、当之无愧的黄金年代 Boom-bap 的复兴代表,而且做得相当成功。



Odd Future——「We don’t give a f*ck」


Via Odd Future

Odd Future 可能是这些说唱厂牌之中最特别的存在——他们在社交媒体时代之下为年轻人力求突破思想桎梏做出了表率,且这些开创性的举措体现在音乐理念、性观念、生活态度等的方方面面:他们以另类、DIY 的创作理念打破了说唱音乐的传统框架;他们强调了生活方式与音乐本身的同等重要性;他们以一种「don’t give a f*ck」的精神态度引起了青年群体的强烈共鸣;他们甚至跳出保守的黑人社群,勇敢地宣告对性别流动的开放态度……

Odd Future 的主要成员包括我们十分熟悉的 Tyler, the Creator(主脑)、Frank Ocean、Earl Sweatshirt,还有 Syd the Kyd、Steve Lacy 和他们的乐队 The Internet,当然也不能忽略 Hodgy Beats、Left Brain、Matt Martians、Pyramid Vritra 等等的幕后 DJ、制作人和艺术家…… 他们每一位都是如此特立独行。

Via consequenceofsound

团队创立初期,Odd Future 因充满挑衅及反叛意味的行为作风总是备受争议。外媒曾对他们有过这样一句概括评价:「对于意识说唱来说太过亵渎,对于电台来说太过喧闹,对于普通青年来说太过古怪」。但也正是因这样的古怪和反主流做派,Odd Future 最终成为了从极大程度上影响 Hip-Hop 及潮流文化的重要组织。他们不仅创造了颠覆性的音乐作品,彻底打破流行文化的框架,还将创意延伸到艺术、电影、潮流服饰领域。

可惜的是,这个天才团队于 2015 年宣布解散。尽管团队成员各自都有越来越好的发展,但还是不免让人想念起那个趣味无穷的 OFWGKTA 时代。



Fool’s Gold——隐秘而伟大的 Tastemaker


Via Run The Trap

你可以不知道 Fool’s Gold,但你没理由不知道 A-Trak 这个名字。作为唱盘主义的头号人物之一,A-Trak 不仅仅是 Kanye West 曾经的御用巡演 DJ,更是在 Kanye 经典歌曲《Stronger》中贡献了采样灵感,并最终达成 Ye 与 Daft Punk 的合作的重要幕后推手。

始于 A-Trak 和 Nick Catchdubs 对融合 Hip-Hop 和电子音乐的共同愿景,Fool’s Gold 这一厂牌于 2007 年在布鲁克林诞生。从团队组建至今,Fool’s Gold 挖掘了许许多多未经打磨的音乐人才,并在此过程中不动声色地创造了一个又一个如今的明星人物——比如现在势头正猛的 Kid Cudi 最初的热门专辑《A Kid Named Cudi》就是由 Fool’s Gold 一手包办。去年凭借一张《uknowhatimsayin¿》大受好评的 Danny Brown 亦是 Fool’s Gold 旗下一员。另外还有我们都非常熟悉的 Hip-Hop「男团」Brockhampton 亦是出自于 Fool’s Gold 这个神奇的团队。

Via Instagram @foolsgoldrecs

本着创建开创性艺术世界的初衷,这个低成本的独立音乐厂牌如今已逐渐演变成为一个全方位的创意公司。除了制作音乐、帮助音乐人设计和发行唱片,以及举行一系列 DJ 活动之外,Fool’s Gold 还拥有自己的实体店铺。作为一个名副其实的「品味制造机」,Fool’s Gold 持续与主流相抗衡,无论是在音乐创想还是设计理念方面,他们总能把自己的 cult 品味变为一种潮流趋势。



Cactus Jack Records——派对音乐制造机


Via Genius

无论你是音乐迷还是球鞋迷,相信你对「Cactus Jack」这个名字都不陌生。它不仅是出现在 Travis Scott 与 Nike 联名 AJ 1「倒钩」和 AF 1 鞋款上的专属标识,也是这位说唱歌手个人音乐厂牌的名字。Cactus Jack Records 成立于 2017 年,Cactus 的含义是仙人掌,也代表着 Travis Scott 的家乡得克萨斯州,Jack 则来自于他的本名 Jacques。

凭借着 Travis 在青年群体中的强大影响力,Cactus Jack 的这块招牌在这两年多的时间里堪称所向披靡。从 Travis 和 Quavo 于 2017 年合体发行的《Huncho Jack, Jack Huncho》到去年厂牌的第一张合辑专辑《JACKBOYS》,Cactus Jack 创造的每一部作品都在不同时期激起了说唱圈内最大的话题度。更不用说 Travis Scott 在前年一举夺魁的那张《Astroworld》,简直为这位休斯敦音乐人创下了事业生涯中巅峰级的时刻。

JACKBOYS | Via YouTube/Travis Scott

Cactus Jack 厂牌旗下的每一位新人都不容小觑。除了艺人本身具备的扎实功力之外,从某种程度上来说也要归功于 Travis 团队的独到眼光和制作包装能力。Sheck Wes 的作品虽不算多,但在 Travis 的支持下出道即是巅峰——那首病毒式的热门单曲《Mo Bamba》轰动了整个 2018 年,不管你去到哪一个 Club 都能听到这首歌。厂牌旗下目前曝光最大、前不久刚刚发布了出道专辑《Heaven or Hell》的 Don Toliver 因极高的嗓音辨识度受到乐迷喜爱,但倘若没有了 LaFlame 标志性的音乐制作手法,恐怕也很难有出头之日。

Cactus Jack 作为一个年轻的音乐厂牌,已经拥有相当完备的运作模式,它的意义远超于一个简单的 Rap Crew。擅于营销自己的 Travis Scott 在发布厂牌专辑《JACKBOYS》之前甚至还曾在官网推出过一系列周边商品「吸金」,一经发售便立刻呈售罄状态。



YSL Records——「Slime」Language


Via Genius

Young Thug 自 2014 年签至 Lyor Cohen 的 300 Entertainment 之后事业便渐入佳境,尤其凭借「Slime」系列专辑、独树一帜的唱腔和「雌雄同体」的个性风格,成为了时下 Hip-Hop 圈无可替代的一个存在。近几年来,这位亚特兰大说唱歌手的野心越来越大,除了在音乐创作上一如往常的「高产」之外,他还发展起个人的时装品牌,同时坐上了音乐厂牌 CEO 的位置。YSL(a.k.a Young Stoner Life/Young Slime Life)便是 Young Thug 独自坐拥的新晋厂牌。

除了 Thugger 自己以外,Gunna 是在 YSL 厂牌下第一个「出师」的说唱歌手。这位 rapper 自出道以来便一路受到老板 Thugger 提携,一下冲进新生代 rapper 的前列,2018 年的《Drip Harder》更是令他从此大红大紫。厂牌旗下另一位出手不凡的年轻说唱歌手则是这两年备受关注的 Lil Keed。当然也因为 Thugger 的人脉,他们不仅得到了极好的曝光机会,光是和 Drake、Travis Scott、Playboi Carti 等人合作就足够让人对他们产生好奇。

Via The Hype Magazine

YSL 从厂牌规模上来讲目前并不算大,但凭借 Thugger 的一己之力和在圈内的地位仍是受到了很大的关注,这几年来的出品也称得上精良。说起来,一向很有态度的 Thugger 算是非常精准地抓准了厂牌的风格定位,你在旗下几乎每一位热门艺人身上都能找到一种强烈的「Slime」属性——这种基于亚特兰大 Trap 节拍上的慵懒 Flow 和唱腔没有任何技术或内容上的快感,但总有一种让你欲罢不能的 vibe 游动。

当然,除了以上盘点的这些之外,21 世纪以来对流行音乐审美造成影响的 Hip-Hop 厂牌还有很多。不妨也告诉我们你最喜爱的是哪一个?

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