昨日,Lil Nas X 的爆红单曲《Old Town Road》结束了其在 Billboard 热单榜上为期 19 周的冠单保持记录,同时也在北美乐坛中留下了名垂青史的一笔印记。就在去年,当 Lil Nas X 从音乐制作人 YoungKio 那里买下价值 30 美元的 beat,并在这之上反复哼唱 “can’t nobody tell me nothing” 的时候,谁都无法预料这在后来竟能摇身一变成为震动整个北美甚至全世界的神曲。

Lil Nas X 成为《TIME》封面人物(图片来源:《TIME》)

仅仅在半年时间之内,Lil Nas X 的《Old Town Road》先是在 “海外版抖音” TikTok 上一炮走红,接着又受到 Billy Ray Cyrus 的关注并以客串身份推出《Old Town Road ft. Billy Ray Cyrus》,并发布出 Music Video。

直至今日,这首洗脑神曲已使得 Lil Nas X 不仅在榜单成绩上大面积 “碾压” Mariah Carey 与 Justin Bieber,还让这位年仅 20 岁的说唱少年一跃成为《TIME》、《GQ》、《PAPER》等顶尖杂志的封面人物,人气一时无两。

Lil Nas X – Old Town Road

“老城路” 的爆红也并非毫无缘由。与现在的主流的 Trap Music 不同,这首歌没有标志性的三连音 flow,也没有豪车金链的炫富画面。Lil Nas X 自己将它称为  Country Trap ,顾名思义就是将 Country Music 与 Trap Music 结合。除此之外,他还在 MV 中借用 R 星热门游戏《荒野大镖客:救赎2》中的画面元素。于是,乡村牛仔风格、郎朗上口的副歌旋律与黑人说唱的融合,加之经得起无限循环的歌曲架构…这些对于现在的听众来说都足够新鲜且足够的 Chill 了。

从唱腔到编曲等歌曲编排上看,Lil Nas X 在《OLD TOWN ROAD》中用了简单的旋律唱腔,但抑扬顿挫的副歌又突显了一股乡村旷野的感觉。因为不太复杂的关系,唱起来朗朗上口,Trap 鼓点和乡村旋律之间的穿插编排也显得十分和谐…听起来,这和过往一些标榜 Country Rap 的歌曲都有着比较明显的区别,这大概可以从乡村说唱的一些演进节点来简单感受一下。

 

Southern Rap

UGK(图片来源:Complex)

大家都知道,白人至上的乡村音乐与黑人贫民窟起源的 Hip-Hop 音乐向来 “水火不容”。但其实早在 80 年代,就有一批白人歌手开始尝试在乡村音乐中加入 Rap 的元素—— 例如 Bellamy Brothers 其实就唱过一首名为《Country Rap》的歌曲。不过由于 “Country” 向来被认为是白人的专有名词(虽然历史上常常忽略了 Black Cowboys 的存在),歌词内容往往都是关于他们自己真实的乡村牛仔生活。而比起真正的 Rap,这些歌从严格意义上来讲也更偏向 sing-talking 的演唱形式。

来到 90 年代,Southern Rap(南方说唱)开始自成一派地发展起来。密西西比的 Crooked Lettaz、田纳西的 8Ball & MJG、德克萨斯的 UGK… 这些黑人说唱团体操着南方的口音、用着完全区别于东西海岸的慵懒 flow 创造着全新的说唱风格。 “Down here we ain’t makin’ hip hop songs, know what I’m sayin / We makin’ country rap tunes, so separate us from the rest.” 这是 UGK 中的传奇 Rapper Pimp C 在歌曲《Belts to Match》末尾说唱到的歌词。

Bubba Sparxxx – Ugly

虽然 UGK 也将自己的音乐类型定义为 Country Rap,但真正将乡村、说唱与牛仔场景做出全方位结合并将其推向至更大范围的非 Bubba Sparxxx 莫属。千年之交,这位美国佐治亚州的白人说唱歌手 Bubba Sparxxx 来到乡村音乐之都纳什维尔,并结交了制作人 Shannon Houchins。双方合力打造了 Sparxxx 首张专辑《Dark Days, Bright Nights》并一炮打响,其中的单曲《Ugly》在当时还拿到了 Billboard Hot 100 第 15 名的成绩。尽管称不上史诗级,但 Sparxxx 的确可以说是让 Country Rap 发芽开花的首要先驱,以至于后来涌现了一大批 Country Rapper 们,也开始依样画葫芦地描述起乡村牛仔故事,呈现在泥沼中跳舞狂欢的画面。

Tim McGraw 与 Nelly(图片来源:vibe.com)

由于 Country Rap 开始流行,愈发多的白人歌手开始注意到 “乡村” 与 “说唱” 之间的可能性。再加上当时纳什维尔自发成立的 Muzik Mafia(Musically Artistic Friends In Alliance,汇聚各类型音乐人才的非正式组织)不断拉近歌手们的距离,在这之后,一波又一波让人大跌眼镜的世纪性合作出现:Tim McGraw 与 Nelly 联合打造了一首《Over and Over》;Kenny Rogers 分别找到 Wyclef Jean 和 Coolio 合作;甚至连 Willie Nelson 这样的传奇乡村歌手都出现在了 Hip-Hop 歌曲当中。 2005 年,Big & Rich 与 rapper Cowboy Troy 的一曲合作《I Play Chicken With the Train》甚至首次以 Country Rap 之名空降 Billboard 乡村音乐的榜单。

尽管这场运动使得 Country Rap 收获了认可,但它仍未能驻足在纳什维尔的音乐版图上。尤其对于那些受 ”rich、old、white men“ 管控的电视、电台等主流媒体来说,这种 hybrid 音乐始终是不入流的。热度减退之后,Country Rap 再次开始淡出音乐市场。另外,那个时候的 Country Rap 还有一个略带讽刺性的名字 —— Hick-Hop。与其说它是 Hip-Hop 的分支,人们更愿意把它理解为 “Hip-Hop for rednecks(乡巴佬嘻哈)”

(图片来源:Raymond McCrea Jones for Rolling Stone)

虽被主流音乐市场抛弃,但 Hick-Hop 仍受到很大一部分群体的欢迎。自 2012 年开始每年在佐治亚州东南地区举办的 Lactember Fest 就是专门属于 Hick-Hop 的狂欢派对。每年夏天,500 英亩的乡村土地上都充斥着各种全地形车、皮卡和拖车。将近万人不约而同地前往该地,驾驶四轮车穿越泥地、喝着啤酒,享受着来自 Bottleneck、Moonshine Bandits、Big Smo 等歌手的 Country Rap 演出。

 

Country Rap Is Back(In a New Way)

Young Thug – Beautiful Thugger Girls

但若要说近两年来乡村与嘻哈结合的最佳产物,撇开 “老城路” 不说,首当其冲的便是另一位亚特兰大嘻哈歌手 Young Thug 2017 年的 Mixtape《Beautiful Thugger Girls》了。Lil Nas X 也将之称为 “Country Trap” 的先驱(有趣的是,双方后来还合作了一个 remix 版本的 “老城路”)。在这张 Mixtape 开头的 Intro 部分,Young Thug 便学着牛仔吼叫了一声 “yeehaw!”  ,以此宣告专辑的整体乡村基调。在《Family Don’t Matter》的 MV 中,这位歌手也同样呈现了马厩的画面。这张专辑虽然并没有非常好的流量数据,但显然再次为消沉已久的 Country Rap 敞开了大门。

《Family Don’t Matter》- Young Thug

2018 年 5 月,Lil Tracy 与 Lil Uzi Vert 合作了一首《Like a Farmer》,同样向 “yeehaw!” 文化做了一次致敬。同年,密西西比说唱歌手 FlyRich Double 发行的乡村说唱歌曲《Yup(On My Tractor)》MV 中,你可以看到几十个戴着草帽的黑人在农场上围绕在一起跳舞的有趣画面。虽然 FlyRich 并非当红的一线说唱歌手,但这个 MV 也获得了近 1,300 万的观看次数,算是不错的成绩。他还将自己的音乐归类为全新的 ”Hick-Hop“ 风格。

 

(图片来源:Jean-Baptiste Lacroix, AFP/Getty Images)

再说回到 Lil Nas X。虽然并不能将其称之为 Country Rap 的开创者,但这位横空出世的少年天才无疑是将乡村与 Hip-Hop 音乐重新带回大众视野的新时代领军者。虽然 ”老城路“ 似乎依然没有受到 Country 界的认可 —— 今年三月,Billboard Country Music 曾将这首歌移出榜单,但它依然收获到了前所未有的流媒体成绩。

我们无法预测这一次全新 Country Rap 的热潮还能维持多久,我们也无从知晓 Lil Nas X 的爆红是否只是昙花一现,但我们都期待能在流行音乐史上听到越来越多这样终结所谓 ”流派“ 二字的新颖声音,他们不拘泥于乡村、Hip-Hop 抑或是摇滚中的任何一类…

广告推广

不能错过的内容

Trap 泛滥的今天,Gang Starr 仍在影响着 Hip-Hop
现客视点 . 生活 - Sep 27 by Claire.Xu
回到最 raw 的东海岸黄金年代。
这家店放着 3,000 多件古着 T-Shirt,也许还能偶遇 Kanye West
现客视点 . 时尚 - Sep 9 by Claire.Xu
Nowre 亲自前往探店,并与店主聊了聊古着文化。
Lil Nas X《Old Town Road》获美国乡村音乐颁奖礼提名
生活 - Aug 29 by Claire.Xu
“老城路” 终获乡村音乐界认可。
《Old Town Road》连胜终止,《Bad Guy》登上 Billboard 单曲榜冠军
Young Thug 全新录音室专辑《So Much Fun》正式发布
生活 - Aug 16 by Claire.Xu
现在你可以前往各大音乐软件平台试听了。
一路爆红,Lil Nas X 登上《TIME》杂志封面
生活 - Aug 16 by MEL.
“我感觉我是天选之人。”
广告推广