无论在艺术家还是音乐人之中,用匿名、面具等方式来隐藏自己真实身份的人不少,其中不乏这个时代最炙手可热的人物,像是臭名昭著的 Banksy,作为街头艺术家通过黑色幽默结合对政治现况暗讽的作品,是时代讯息的绝对简化宣传者;还有不断在扩大音乐行业高度的法国电子乐组合 Daft Punk,虽然他们最初不愿透露姓名的缘由是害羞… 但也提到了希望听众将注意力集中在音乐而不是音乐人的私生活。

 

还有 David Bowie 的 “另一个我” Ziggy Stardust;反音乐素养低下的偶像和认为音乐行业缺乏实质性的评论而组建的虚拟乐队 Gorillaz;对抗让自己变糟的行业而带起面具说唱的 MF Doom… 无论什么样的匿名初衷,反而为作品增添了叙事性,剥离了其他因素而使观众更加关注创作本身,观众就像一张白纸可以自行想象所有关于艺术家的故事;另一方面匿名更能取得信任,身份、名利在匿名面前往往显得弱化。

 

 

近几年来有一位电子音乐人,他与 Daft Punk、Gorillaz 有着相似的起步,而在电子音乐领域崛起…

 

 

「专注于音乐时,人们才开始真正了解艺术的力量」

 

 

2014 年发行的 EP《The Nightday》以及其中的热门单曲 “Faded” 帮助他迅速建立了声誉,2015 年甚至因此获得了格莱美的提名,而这张 EP 中的 “Stay Closer”作为《The Nightday》的开篇之作,也成为他在那一时期风格的典型表达,从压抑到爆发,完成了对派对动物情绪的把控。好,说到这里你应该已经知道了,今天的主角就是电子音乐人 Zhu。

 

(图片来源:Billboard

 

短短时间内便获得认可的 Zhu 在 2016 年登上 Coachella 音乐节舞台后,发行了第一张个人专辑《Generationwhy》。Apple Music Beats1 Radio 创意总监 Zane Lowe 这样高度评价专辑 《Generationwhy》,“他以前所未有的划时代方式制造了这张专辑”… 同时,Zhu 也用自己的音乐语言制作了一系列人气 Remix,包括 Migos 的大热单曲 “Bad and Boujee”、Gorillaz 的 “Andromeda”,甚至 Michael Jackson 的 “Thriller”。

 

Zhu 第一张个人专辑《Generationwhy》,纽约时报称他为 “现代音乐制作人中最具音乐才华的人之一”

 

备受关注下,Zhu 仍然保持低调神秘的作风。Zhu 对我们说,“因为在美国,大家认为只有黑人和白人文化,他们还没有准备好接受来自中国的音乐明星。当我以匿名的身份发布作品,专注于音乐时,人们才开始真正了解艺术的力量。现在对我来说,音乐传达的内容是最重要的,这也是我的目标,希望粉丝们能够欣赏。” 作为一个艺术家/音乐人而希望摆脱地域、种族问题的有色眼镜,“他很特殊是因为他是电子音乐界中极少数具有影响力的亚裔” 这样的论调,似乎有意无意减弱了他自身对音乐的努力探索。

 

 

“黑暗、性感、挑衅。它们是通过视觉和感觉被塑造出的。” Zhu 在接受我们的采访中这样描述自己的 “音乐性格”。说回最初,Zhu 在南加州大学主修的音乐专业,学习了钢琴和长号之后,又 Hip Hop 产生兴趣,这也体现在了后来他将著名 Hip Hop 团体 Outkast 三白金唱片专辑《Stankonia》中的 “Ms. Jackson” 做了改编,同时也受到了原唱的青睐。

 

不过作为音乐人的 Zhu 希望不再重复前人创造过的东西,最终被电子音乐丰富的可能性和潜力吸引而投身其中。“跳舞音乐打开了我的眼界,它是可以通过一个简约的方式表达真正艺术的形式。 一个人,便可以做到这一切。 ”

 

 在和众多出色音乐人有过合作之后,Zhu 告诉我们他与 Kevin Parker 的碰撞是印象最为深刻的,全新灵感的迸发促成了全新维度的作品。“和澳大利亚迷幻摇滚乐队 Tame Impala 的主脑 Kevin Parker 合作了单曲 ‘My Life’,让我对模拟声音有了全新的认知,除此之外也了解到怎样去创造好的流行音乐。”
 ZHU 和 Kevin Parker 通过迷幻嗓音、钢琴、合成器之声等营造出层层叠叠的梦境
带有复古味道的迷幻新风格,Kevin Parker 在 2010 年开始崭露头角,除了 ZHU 之外, 也同 SZA、Travis Scott 合作(以上图片来源:Google)

通过感觉和视觉制造出的 Zhu 的音乐形象,除了他的神秘和一贯地以黑白示人,还体现在了 MV 和 Live 现场,音乐和视觉 1+1 > 2 的效果,更加开拓了观众的想象空间。Zhu 认为视觉是每个人首先会关注的,它设定了情绪、故事和感觉。“ 对我来说,当艺术家能够塑造视觉效果来配合音乐时,会是一个非常愉悦的经历”…

 

 

如果你不久前在 STD 独立音乐派对呈现的,Zhu 第一次带着全乐队的中国首次 Live Set 现场,就能体会我所说的。

 

 (图片来源:STD 独立音乐派对)

这次演出重头戏是今年 4 月 Zhu 发行的全新 EP《Ringo’s Desert Pt.1》,这张专辑可以说是他以往作品的全新升级,融合了 House、Techno、R&B 等多元的风格,整张专辑更像是一场听觉的迷幻旅程,把听众从开头的西部片旋律一直带入氛围感十足的音乐中。Zhu 和我们说到,“我尝试将听众带领到另一个世界,一个他们从未到过的世界。我希望将他们引入属于我的宇宙,这样一来听众们也可以和他们的朋友分享这些特殊的时刻。”

 

来自 Zhu 全新专辑《Ringos Desert Pt 1》中曲目 “Save Me”

 

“这次专辑的概念是在沙漠中迷失和发现。我认为很多人在生活中都会有相似的心态,作为一个漂泊者在广阔而未知的世界中行走,他们每天都会受到危险或是堕落经历的诱惑,而我想把他们引入我的绿洲。”

 

《Ringos Desert Pt 1》专辑封面

 

(图片来源:zhumerch)

 

从开篇的与澳大利亚音乐人 JOY 合作的 “Stormy Love, NM.” 开场,直到尾声的 “Save Me”,他的柔滑嗓音搭配爵士小号,将这场旅程带向没有尽头的道路,留下了想象的余味。

 

「我倾向于强调穿着者的个性特征,并给每个人穿上的衣服赋予故事」

 

Zhu 此次沙漠主题系列中的 LEVIS JACKET(图片来源:zhumerch)
在《Ringo’s Desert Pt.1》发布时,Zhu 还清空了自己的 Instagram,发出一系列以沙漠为背景的图片,以及身穿 “Dune” 字样丹宁夹克的背影,这一单品来自他的全新系列。对,除了音乐人,Zhu 也有自己的 CLOTHING LINE。
聊到音乐和时尚的关系,他认为这是不可分裂的表达方式。“我喜欢具有永恒之美的事物,比如 Yves Saint Laurent、Alexander McQueen,都是这样的。黑与白能够完美地捕捉并描绘生活的某些时刻。 对我而言,时尚和音乐代表了对当下时刻最真实的诠释。”
(图片来源:Opening Ceremony)
“与你所处领域之外的其他艺术家们合作也是非常重要的,你可以传递自己的风格和审美,并与拥有相同愿景或是想法的人在其中相遇。” 他与时尚名所 Opening Ceremony 合作发布过限量版 7” 黑胶唱片,每张黑胶唱片中附赠一张 ZHU 的门票;与音乐、时尚、艺术跨界策划团队 MADE 合作在纽约举办 Pop-up,售卖自己的服装系列 NIGHTDAY COLLECTION。
MADE x NIGHTDAY COLLECTION(图片来源: NIGHTDAY COLLECTION)

 

这次的 “DUNE TOUR” Zhu 同样发布了相应主题的服装系列,将 “沙漠” 的概念从音乐、视觉,延伸到大家触手可及的服饰。对于自身服装线存在的缘由,他认为 “我本性是一个崇尚极简的人,现在很多糟糕繁复的设计影响了大家的审美。 有些设计是为了凸显或是修饰人体的线条,而我倾向于强调穿着者的个性特征,并给每个人穿上的衣服赋予故事。”

 

如他所说,这次的系列将更多沙漠的异域风情带到了系列之中,带有西部图腾装饰的和服、沙漠迷彩的扎染卫衣和 T 恤甚至是沙漠动物骨骼图案的毯子…

 

(图片来源:zhumerch)

认为自己的音乐并不是下一个 Hit 的 Zhu,虽然通过热单吸引了众多粉丝的注意,但同时也敏锐的意识到游戏的本质,让他成功的工具终会有成为绊脚石的可能性,在这个全世界数十亿人聚合在一起的网络时代,快速进入大众视野所带来更多的是名利的驱动。而对于音乐人来说,需要清楚自己的信仰,通过音乐建立与自我认知的联系,Zhu 的匿名角色试验了 “存活” 的可能性,好奇心和神秘感的驱使人们有了更多了解他的音乐的欲望。就像他自己所说的,想要的更多是 “a better cultural music”。