原计划打个盹的午后,被一则突发消息炸醒:Louis Vuitton 官方正式宣布 Virgil Abloh 成为品牌新任男装艺术总监(Men’s Artistic Director)。从侃爷 DONDA 团队的创意灵魂、Pyrex 再到自己的时装品牌 Off-White™,红到烫手的加纳裔美国设计师最终被奢侈品行业历史最悠久、知名度最高的法国时装屋 Louis Vuitton 收入麾下。

 

LV 官方 Ins 账号下午让传闻变成事实 (图片来源:@louisvuitton)

 

Virgil Abloh 说:“我很兴奋,并计划举家搬到巴黎生活。这是个思考设计和奢侈品牌之间关系的好机会,同时也是我梦寐以求的目标。” Louis Vuitton 首席执行官 Michael Burke 表示:“Virgil 非常善于在当下的经典与时代精神之间架起沟通的桥梁。”

 

前任 Kim Jones 随后也发出一则推送祝贺好友,只是这个表情让人觉得

“尴尬但还是要面带微笑” (图片来源:@mrkimjones)

 

至此,进入 2018 年以来的老牌时装屋人事变动迎来最高潮,先是 Hedi Slimane 取代 Phoebe Philo 成为 Céline 新任掌门,并将带领品牌开启男装线;随后设计出无数爆款的 Givenchy 前任总监 Riccardo Tisci 终于找到新工作,接替 Christopher Bailey 掌舵英国老牌 Burberry;再到 Kim Jones Louis Vuitton 男装带来谢幕之作后,还没休息多久便宣布接替 Kris Van Assche 执掌 Dior Homme

 

还有热情的粉丝,拿着 YEEZY Boost 来求签名… (图片来源:Google)

 

其实早在 Riccardo Tisci 去年年初离开 Givenchy 后,就有传出 Virgil Abloh 即将接替 Tisci 的说法,作为当时(现在也是)最炙手可热的时装设计师之一,Virgil 在很多人眼里是能让 Givenchy 重新回归热门品牌的救命稻草,但这一传闻很快就被否定。紧接着的一年,Virgil Abloh 和自己的 Off-White™ 继续大放异彩,名气、销量一个也没落下。

 

可就在 Kim Jones 确定离任 LV 之后,关于将由 Virgil 接替的谣言满天飞,即便提前打了预防针,但正式任命之后相信还是有不少人惊讶于这个全新组合…

 

 

Virgil Abloh 凭什么被 LVMH 集团选中?

 

(图片来源:NEW YORK TIME)

 

从突发新闻的惊讶中冷静下来后,你一定也在想这个问题。

 

当然一定有人会说,凭借着侃爷名号加持和圈内的好人缘,Virgil Abloh 的 Off-White™ 叫好又叫座、联乘到手软,和 NikeLab THE TEN 系列来到第二年依旧一鞋难求,最 Hype 的设计师和最热门的奢侈品牌 Louis Vuitton 牵手成功并不难理解。但对于有着欧洲精英阶级印迹的法国时装屋,Virgil Abloh 显然与 Louis Vuitton 的前任们无法相提并论,不是毕业于传统的设计名校、没有掌管过奢侈品牌高管职位的工作履历,应该算是个空降司令,如果没有非常充分的理由,LVMH 也不会做出这样的任命。

 

侃爷团队的核心创意力量,私交就更不用说了,当然,Virgil 也从侃爷那里得到了非常好的人脉资源 (图片来源:BILLBOARD)

 

首先,加入侃爷的创意团队 DONDA 给了 Virgil Abloh 一个很高的事业起点,虽然并非时装科班出身,但凭借着出色的创意和作品很快脱颖而出。除了磨练设计才能以外,在这期间 Virgil 也研究出了如何利用社交网络的能力。记得在一次分享中,Virgil 说过自己平均一周会飞 9 次,因此长时间都必须对着 iPhone 工作,大部分的时间都花在社交网络之上。

 

这两个设计元素让 Off-White™ 迅速风靡,看看淘宝假货的销量你就知道了 (图片来源:Highsnobiety)

 

这就不难解释为什么 Virgil 仅仅凭借在 Champion 和 Ralph Lauren 衣服上稍作改动的 Pyrex Vision 就能火速占领社交媒体了,但很快 Pyrex Vision 也成为过去式,紧接着 Virgil 便创立了个人品牌 Off-White™。

 

你们买过 Pyrex 吗?反正我是消费了 (图片来源:Google)

 

“Pyrex 是一种感觉,从开始到结束,它都只是某个时间段的代表而已,不会是长远的东西。Off-White™ 则像是一面空白的帆布,任何一个创意者都可以为其塑造形态及价值。 Off-White™ 是一个更显摩登的时装品牌,对我来说,它就像特洛伊木马一样。” Virgil 在《System》的访谈中曾为 Off-White™ 的创立因由作出过解释。

 

代用这条公式,就能让一双 Vans 看起来像 Off-White™ 或者是 Virgil 的设计…  (图片来源:Google)

 

如今,引号的应用似乎很好地反映了 Virgil 这番说辞,想想,现在只要任何人在“”符号中写上什么东西,把这个东西放在一件衣服、一双鞋子甚至是一张简单的图片上,都会让其显得就像是 Off-White™ 出品的一样,社交网络上尤其不缺这样的创意,情况就像 Virgil 口中的木马病毒一样,不停操控着网络用户,都不需要什么艺术家、创意者,简单几步,感觉是个人都可以为其赋予意义。

 

2018 春夏以致敬黛安娜王妃为主题,时装化得很明显 (图片来源:Snobette)

 

当然,现在的 Off-White™ 早已不是那个只会做基础款印花 Tee、短裤和牛仔裤的品牌了,Virgil Abloh 对它的时装化转型已经默默进行了好几季,虽然和纯手工匠人打造、十分耗时的高级定制(Haute Couture)还有很大差距,但要说 Off-White™ 是个正在崛起并逐步走向成熟的高级成衣品牌这点毋庸置疑。

 

过去一年中,Virgil Abloh x NikeLab THE TEN 应该是最火的鞋款了吧 (图片来源:Google)

 

虽然 Off-White™ 作为年轻的时装品牌来说已经足够成功,但除了早几年卖爆了的那几样设计之外,这两年并没有能够相匹敌的爆款出现,直到 Virgil Abloh 牵手 NikeTHE TEN 真正意义上把他连同 Off-White™ 一起介绍给了更多人认识,并赢得更广泛的认可。甚至在近一年内的话题度、热卖程度上,THE TEN 大有超越恩师 YEEZY 的趋势。

 

另一位炙手可热的设计师 Raf Simons 加入了 Calvin Klein 大家庭 (图片来源:GQ)

 

如果说这两年最火的时装设计师是谁?看看不久前公布的 2018 CFDA 提名名单就知道,Raf Simons Virgil Abloh 双双入围年度最佳男、女装设计师,以及虽然没有提名但带领 BALENCIAGA 开创新纪元的格鲁吉亚设计师 Demna Gvasalia,还有什么设计师品牌人气敢和这三位抗衡的?用三足鼎立来概括一点不为过。不过在今天之前,三位之中只有 Virgil 还没有入驻成熟的大品牌。

 

现在看这一抱,真是意味深长…认不出这个背影?(图片来源:Vogue)

 

统治大多数一线时装屋的两大奢侈品 “托拉斯” 集团,竞争也逐渐白热化 (图片来源:Google)

 

从更深层次看,这次的人事变动也是 LVMH Kering 两大奢侈品集团抗衡的重要一步。面对竞争对手 Kering 手中 GUCCIBALENCIAGA 堪称业界案例般的彻底改头换面,LVMH 在时装领域受到了极大地挑战和威胁。因此在去年年底 LVMH 集团高层换血后,LVMH 旗下品牌的换血工作随之而来,CélineDior Homme 再到今天的 Louis Vuitton 统统要改变。要知道其实 Off-White™ VETEMENTS 早在 2015 年便同时入围 LVMH Prize,后来的事我们都知道了,Kering 在那一年年底把 Demna 收入囊中,GUCCI 也是在 2015 年开始转型,逐步威胁到 LVMH 长期握在手中的时装霸主地位。

 

在去年 BOF 联手 Lyst 统计的两次 HOT BRANDS 排行榜里,第一、第二的位置都分别被 Kering 包揽…但 Q3 季度中 Off-White™ 竟然从之前的 34 位一跃飞到了第三…另外是, LV 竟然没进前十(图片:BOF)

 

所以说,LVMH 这次再也不能放走 Virgil Abloh 了吧

 

 

即使他是老牌时装屋很少会聘用的黑人设计师

 

电话不离手(图片来源:VOGUE)

 

Virgil Abloh 最近在接受《vestoj》专访时就表示:四年前开始的时候,像我这种人实际上是被时装界边缘化了,因为我所做的东西太新、太不像时装,比如把牛仔带上 T 台。我是 Fashion 领域里少有的美国黑人,做街头服饰这个标签就被理所应当地贴在身上。其实一开始我很排斥,之后当意识到何不自己重新定义这个概念之后就慢慢释怀了。作为一个美国黑人来到巴黎时装圈,我没有任何经验、道路可循。如果我是日本人,我会知道怎么去适应,或者比利时人,甚至是美国的白人。但我不知道还有其他的美国黑人在巴黎做时装、走时装周,你知道吗?

 

左:Olivier Rousteing,右:Ozwald Boateng,为数不多的顶尖品牌黑人设计师 (图片来源:Google)

 

没错,一面是对 LGBTQ 群体的高度包容、支持甚至会用一整个系列致敬,一面又对有色人种天生的歧视,看似矛盾,但这都是真实的法国时尚圈。Virgil Abloh 凭借自己出色的能力成为法国老牌时装屋中为数不多的几位黑人设计师。在他之前,比较有名的屈指可数 —— Balmain Olivier Rousteing,以及 Givenchy 前任男装设计师 Ozwald Boateng

 

不止是法国,整个时尚圈从业者中,黑人都是绝对的少数派,种族歧视在历来代表精英阶级的时尚圈变得更加严重,而相关的歧视事件每隔一段时间就会冒出来一下。虽然之前 H&M 的种族歧视风波引起了轩然大波,强烈撼动了瑞典高街品牌的好感度,即便这样还是无法短时间扭转时尚圈对有色人种的差别对待。四大时装周 T 台上的黑人模特和一线黑人设计师依旧屈指可数。

 

来自圣马丁的时尚课程老师 Patrick Lee Yow 谴责高昂的学生贷款和难以负担的伦敦房租导致黑人生源很少,但他忽略了这个畸形教育体系中的最大问题——很多创意类顶尖学校并没有为黑人学生提供平等的机会。Berni Yates 在圣马丁为 BAME 群体(黑人、亚裔和少数民族的统称)能更多接受设计课程做了超过15 年的工作,许多年轻的黑人学生表示不愿来圣马丁,他们认为这里到处充斥着白人精英主义,对于 BAME 背景的学生来说很难融入。” Yates 对《Dazed》说。

 

从自己的 Hood by Air 来到 Helmut Lang 的 Shayne Oliver,也是备受关注的年轻黑人设计师,他在街头与高级时装之间寻找到了只属于自己的连接点 (图片来源:VOGUE)

 

不过随着近几年时装的年轻化、街头化,一定程度上削弱了传统高级时装品牌的精英主义门槛和固有的歧视眼光,越来越多的有色人种(Helmut Lang Shayne Oliver 手中焕发了完全不一样的魅力、Virgil 好友 Samuel Ross A-COLD-WALL* 受到广泛好评,还有来自英国的 Martine Rose)、东欧力量(Gosha RubchinskiyDemna Gvasalia)甚至是华人设计师得到了比以往更多的关注目光。

 

就像奥巴马获得压倒性选票成为美国历史上首任黑人总统一样,加纳裔的 Virgil Abloh 登上 Louis Vuitton 男装头把交椅也一定会成为时尚圈平权历史上的重要时刻。

 

 

街头化时装的黄金时代真的要来了吗?

 

年度男装设计师候选名单,街头品牌 Supreme 的入围引发大量讨论 (图片来源:CFDA)

 

上面提及的 2018 CFDA 年度男装设计师候选名单中,除了 Virgil Abloh Raf SimonsSupreme James Jebbia 名字赫然在列,与包括 Tom FordThom Browne 在内的 4 位时装设计师一起争夺最终的大奖。

 

恐怕是去年的最强联名了 (图片来源:Google)

 

如果说 Virgil 的设计是融合了街头元素的时装的话,那 Supreme 就是 100% 如假包换的纯正街头设计。由 Supreme 引领的街头与高级时装 Crossover 在去年的 Supreme x LV 之后丝毫没有停下来的意思,最近又有传闻称今年 Supreme 将携手意大利老牌时装屋 D&G 带来下一波重磅联乘。虽然只是传闻,但有了 LV 的例子在先,好像也没什么奢侈品牌是 Supreme 邀约不来的了吧?!

 

Chunky Sneaker 始作俑者 Triple S,直到现在热度也还是有 (图片来源:Google)

 

代表着平民阶级的街头风格与代表精英阶级的高级时装前所未有地关系融洽,除了这种超级跨界之外,街头元素也越来越多被注入高级时装中。很难想象 10 年前的球鞋除了运动的功能还能有什么时尚属性,高贵的时尚圈根本不会低下头多看一眼,但 10 年之后,四大时装周的每一场秀上基本都能见到它们的身影,甚至还有比普通 Sneaker Chunky Sneaker

 

Alessandro Michele 应该算是扭转 GUCCI 颓势的人,他来之后,GUCCI 再也不是老气的代名词 (图片来源:Highsnobiety)

 

如果说 Kering 集团的崛起离不开 GUCCI  BALENCIAGA 的成功,那 GUCCI  BALENCIAGA 的成功就离不开 Alessandro Michele 和 Demna Gvasalia 对街头元素的拆解与开创性重新解读。

 

作为 LVMH 旗下的当家品牌,Kim Jones 手中的 Louis Vuitton 或多或少也有街头元素,但比起生在街头、长在街头 Virgil Abloh 来说,Kim Jones 显然没有 Virgil Abloh 对这种风格的把握更纯粹、更具有原创性。

 

Louis Vuitton 要做的不仅仅是顺应大趋势,做出相应符合当下风潮的设计,而应该肩负起引领趋势的责任。对于能把工人阶级设计语言玩到极致的 Virgil 来说,无疑是最拥有引领趋势能力的候选人。

 

 

 

Off-White™ 设计语言下的 LV (图片来源:Highsnobiety)

 

时装发展到现在,已经不再只是单纯地以衣服设计得如何来评定优劣了。

 

作为设计师、尤其是大集团旗下品牌的设计师来说,你甚至不需要亲自画手稿、选择面料、亲手缝制、监督样衣制作…品牌会有成熟的团队和完善的战略搞定一切,你只需要做好大方向的把控和个人形象、人脉维护就足够,换句话讲,你也是品牌更重要的代言人之一。

 

设计师的个人光环、人脉关系、品牌的营销策略、社交网络上的动态,一场走秀甚至是一个合作系列,一举一动都可能造就话题,在这个社交网络时代,甚至会比服装设计本身都更容易获得关注。

 

基于这个观点,Virgil Abloh 无疑是当红的一票设计师中绝对的明星,虽然首份作业要等到 6 月的巴黎男装周才正式揭晓,但单凭一个人事任命就能引发时尚圈和潮流圈一起地震的设计师,目前除了 Virgil Abloh 可能再也找不出第二个了。